Les applications de fertilité sont-elles une forme de contraception fiable?
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Les applications de fertilité sont-elles une forme de contraception fiable?

Rédigé par Sarah Graham Publié le: 21h52 01-mars-18

Revu par Dr Sarah Jarvis MBE Temps de lecture: 8 min de lecture

La contraception hormonale a eu mauvaise presse ces dernières années, des études la reliant au cancer du sein et à des effets secondaires sur la santé mentale tels que la dépression et l’anxiété. Tout cela, combiné à l'essor de la technologie dite "fem tech" et à la tendance croissante pour tout ce qui est naturel - des produits de beauté bio aux régimes "propres" et à base de plantes - a conduit à un intérêt accru pour une planification familiale plus naturelle. options. Mais y en a-t-il qui fonctionnent vraiment?

À quel point devrions-nous nous inquiéter de la contraception hormonale?

Holly Grigg-Spall est l'auteur de Sucrer la pilule, ou comment nous sommes devenus accro au contrôle des naissances hormonal. Elle a cessé de prendre la pilule à l'âge de 27 ans, après avoir eu divers effets secondaires sur la santé physique et mentale, notamment «des infections fréquentes des voies urinaires, des maux de tête, une très grande fatigue, de nombreux rhumes et infections ... des symptômes de dépression, une très grande anxiété, attaques de panique, et se soucier de la situation sociale de quitter la maison ", dit-elle.

Pour elle, abandonner la contraception hormonale après une décennie de pilule a véritablement changé la vie, et elle s'est sentie «100% meilleure en six mois». Mais, malgré les histoires alarmistes qui font la une de la presse, la plupart des femmes ne subissent pas d’effets secondaires aussi extrêmes. En fait, pour beaucoup, les avantages de la contraception hormonale l'emportent largement sur les inconvénients.

Irene, 26 ans, souffre du syndrome des ovaires polykystiques (SOPK) et prend la pilule depuis près de huit ans. «Pour moi, prendre la pilule n’est pas un choix de vie; c’est une nécessité médicale. Le SOPK entraîne des menstruations très irrégulières ou inexistantes, associées à un risque accru de cancer de l’utérus; en prenant la pilule, j’ai un saignement de retrait toutes les mois, en éliminant ce risque ", explique Irene. "Cela a également beaucoup aidé avec d'autres symptômes du SOPK, comme l'acné, et a réduit mon anxiété face à ma grossesse", ajoute-t-elle.

Lizzie, âgée de 33 ans, qui souffre du SOPK: "Je prends la mini-pilule depuis neuf ans et c'est ce qu'il y a de mieux - aucun effet secondaire [pour moi], des avantages énormes. Je ne suis pas hétéro, je ne le prends donc pas comme un contrôle des naissances, littéralement, uniquement pour les aspects positifs non liés à la reproduction, comme la joie de ne jamais avoir une période après des années de périodes vraiment terribles. "

Il est clair qu’une grande partie du problème réside dans le fait qu’il est difficile de prédire comment le corps de chaque femme réagira à différents types de contraception hormonale - il n’existe pas de solution unique. Mais vous seul pouvez décider si votre contraception a un impact positif ou négatif sur votre santé. "Il n'y a pas qu'un seul bon choix, à l'exception de celui qui convient à cette femme en particulier", a déclaré Clare Murphy du British Pregnancy Advisory Service (bpas).

Amy, âgée de 30 ans, travaille comme sage-femme formée à la contraception chez bpas et dit avoir essayé tous les types de contraception hormonale au fil des ans. Elle utilise maintenant un implant contraceptif et affirme que ses effets secondaires, notamment un léger gain de poids et des saignements irréguliers au cours des premiers mois, sont "un très petit prix à payer pour savoir que je dispose de la méthode de contraception la plus fiable". Professionnellement, elle ajoute: "Je suis tellement reconnaissante de pouvoir proposer aux femmes une gamme de types de contraception répondant à leurs besoins."

Bien sûr, si la contraception hormonale ne vous convient pas, il existe des alternatives. "Si vous rencontrez un effet secondaire qui ne vous satisfait pas, ne souffrez pas en silence", a déclaré Bekki Burbidge, directeur général adjoint de l'association de planification familiale, l'association de planification de la santé sexuelle. "Il existe de nombreuses méthodes de contraception disponibles - hormonales et non hormonales - vous ne devriez donc jamais avoir l'impression de devoir continuer à utiliser une méthode qui ne vous satisfait pas."

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    La méthode de sensibilisation à la fécondité (FAM) est une option de plus en plus populaire. Elle consiste à identifier les signes biologiques de fertilité (généralement basés sur une lecture de la température à la même heure chaque jour), puis à s’abstenir ou à utiliser des préservatifs pendant la période fertile de chaque cycle. C’est la raison pour laquelle les nouvelles applications et dispositifs contraceptifs populaires tels que Natural Cycles et Daysy reposent sur une efficacité maximale de 99% lorsqu’ils sont utilisés à la perfection. Mais, comme nous le verrons plus tard, l’utilisation «parfaite» peut être assez difficile à atteindre pour beaucoup de femmes.

    La praticienne en santé des femmes, Maisie Hill, utilise FAM depuis plus de dix ans - y compris pour planifier une grossesse - et utilise maintenant la calculatrice de fertilité Daysy. "Daysy facilite les choses parce que vous n'avez pas à apprendre les règles de la FAM, même si je pense toujours qu'il est sage de l'éduquer à ce sujet. Au lieu de cela, il apprend votre cycle pour vous et vous donne un feu rouge ou vert pour indiquer s'il est une période non fertile ou non ", explique-t-elle.

    Pour Holly, la popularité croissante de FAM est due au fait que les femmes se sentent plus autonomes pour connaître et comprendre leur propre corps. "Ce que nous voyions auparavant, c'était que les femmes se détournaient [de la contraception hormonale] et utilisaient la méthode de retrait [non fiable!], Ou la méthode par arrachement", dit-elle. "Nous voyons maintenant des femmes s'intéresser davantage à connaître leur corps et vouloir en savoir plus sur le fonctionnement naturel de nos cycles."

    Quelle est son efficacité?

    Mais les applications de fertilité n'ont pas été sans controverse non plus. Natural Cycles est actuellement la seule application certifiée pour la contraception en Europe, mais suscitait des inquiétudes l'année dernière après avoir été liée à 37 grossesses non planifiées en Suède.

    Une déclaration publiée par Natural Cycles à la suite de ces informations indique: "Avec une utilisation typique, Natural Cycles a une efficacité de 93%. Cela signifie que 7 femmes sur 100 tombent enceintes en un an pour toutes les raisons possibles (par exemple, relations sexuelles non protégées les jours rouges, échec de la méthode contraceptive utilisée les jours rouges, etc.) Avec une utilisation parfaite, Natural Cycles a une efficacité de 99%. "

    Ils font remarquer que, comparé à la pilule, le taux d'échec est similaire - et il est important de se rappeler qu'aucune forme de contraception n'est efficace à 100%. Cependant, la même étude mentionnée par Natural Cycles a également révélé un taux d'abandon de 54% après un an - peut-être parce que, même en utilisant une application, la méthode de sensibilisation à la fertilité est plus complexe et plus complexe que les autres formes de contraception.

    "Il y a beaucoup plus à penser; vous devez être vraiment doué pour vous rappeler de suivre votre température et vos autres signes de fertilité au quotidien, et vous ne pouvez pas vraiment l'utiliser efficacement pendant au moins les trois premiers mois", met en garde Diana Mansour, vice-présidente de la Faculté de santé sexuelle et génésique (FSRH) pour la qualité clinique. "Vous devez également utiliser des méthodes de barrière ou vous abstenir aux moments où il est suggéré que vous pourriez être fertile et que vous devez avoir des cycles réguliers", ajoute-t-elle.

    Pour cette raison, FAM n'est pas très bénéfique pour les femmes atteintes de SOPK ou de règles irrégulières - et peut en fait conduire à davantage d'anxiété et d'incertitude. Alex, âgé de 29 ans, a déclaré: "J'ai été irrégulier toute ma vie et cela m'a beaucoup angoissé à cause de la peur de la grossesse. J'utilise Natural Cycles, mais j'ai constaté que j'avais généralement une semaine de retard, ce qui moi beaucoup de stress. "

    Après avoir repoussé la contraception hormonale, Alex s'est tourné vers Internet pour trouver des alternatives et a découvert une communauté de femmes qui se tournaient vers les remèdes traditionnels à base de plantes médicinales - utilisant des substances vendues comme «suppléments naturels», tels que le rutine, le dong quai et de fortes doses de vitamine C réguler leurs cycles.

    "Bien qu'elles n'aient pas été testées dans le monde médical, bon nombre de ces méthodes s'appuient sur des générations de sagesse. Elles fonctionnent, même si elles sont imprévisibles", déclare Alex. "Quand je les prends, je ne me sens pas malade, déséquilibré, souffrant, déprimé, ni aucun des autres problèmes du lendemain et des pilules contraceptives ne me font sentir."

    Ces types de plantes médicinales étaient traditionnellement utilisés comme contraceptifs, pour induire des fausses couches ou pour traiter les symptômes de la ménopause, mais ils ne sont pas soumis à des tests médicaux et le Dr Mansour met en garde les femmes contre le risque d'empêcher la grossesse.

    «Il n’existe vraiment aucune preuve qu’ils agissent en tant que contraceptif et je crains que certaines personnes ne tombent enceintes ou utilisent ce type de produit, ou qu’elles se blessent. Dong Dong, par exemple, peut provoquer des ecchymoses ou vous exposer à un risque. des saignements ", explique-t-elle.

    Équilibrer les risques et les avantages

    "Je pense que les gens confondent souvent naturel et coffre-fort, [et vice versa]", explique le Dr Mansour. "La contraception hormonale a d'énormes avantages dont nous n'entendons pas beaucoup parler. Avec la pilule combinée, tout le monde s'inquiète des risques de formation de caillots sanguins, mais c'est une option très utile pour réduire les symptômes de maladies telles que l'endométriose", explique-t-elle.

    "Il a un effet protecteur contre les cancers de l'ovaire et de l'utérus, et certaines indications le lient également à une réduction du cancer colorectal", a ajouté le Dr Mansour. "Des travaux récents ont également suggéré que Mirena® - le système intra-utérin - est associé à une réduction du cancer de l'endomètre et qu'il a réduit les taux d'hystérectomie de 15% au Royaume-Uni, ce qui doit être bénéfique pour les femmes."

    Pour les femmes qui recherchent une option plus «naturelle», FAM peut offrir une bonne protection contre les grossesses non désirées lorsqu'elle est utilisée à la perfection. De plus, beaucoup de femmes comme Maisie trouvent qu'il est très utile pour en savoir plus sur le fonctionnement interne de leur système reproducteur.

    Alternativement, il existe évidemment des méthodes de barrière, telles que les préservatifs et les diaphragmes, ainsi que le stérilet non hormonal ou le dispositif intra-utérin (DIU), qui selon le Dr Mansour est un choix de plus en plus populaire. «Si la grossesse était un désastre, le DIU au cuivre est une option très efficace pour les femmes qui aiment l’idée de ne pas utiliser d’hormones. C’est très simple, il dure entre cinq et dix ans et il est immédiatement réversible», dit-elle.

    Clare ajoute: "En fin de compte, ce dont les femmes ont besoin, c’est d’une information factuelle et d’un accès aux services dont elles ont besoin pour faire leurs propres choix. Une méthode simple, comme l’implant, peut être parfaite pour certaines, alors que d’autres peuvent l'application de fertilité sur leur téléphone. Les femmes qui ont pris leur propre décision en matière de contraception ont tendance à l'utiliser de manière assez efficace. "

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