Ce que vous devez savoir sur les réactions allergiques
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Ce que vous devez savoir sur les réactions allergiques

Rédigé par Dr Sarah Jarvis MBE Publié le: 15h30 du 17 avril au 18

Revu par Dr Colin Tidy Temps de lecture: 5 min de lecture

Quand j'étais étudiant en médecine, nous avions consacré deux heures d'enseignement sur les allergies au cours de nos six années de formation. Il n'existait pas de consultants spécialisés uniquement dans les allergies - quelques médecins travaillant dans le traitement de l'asthme ou de l'eczéma s'intéressaient particulièrement, mais ce n'était pas une grande nouvelle. Mais ces dernières années, les nouvelles importantes (et dangereuses) sont précisément devenues ce qu’elles sont devenues.

Les allergies sont-elles à la hausse?

Les allergies surviennent parce que notre système immunitaire, dont le rôle est de combattre les ennemis de notre corps, réagit de manière excessive face à une chose à laquelle il est exposé.

L'allergie est l'une des maladies chroniques les plus courantes en Europe. Près de 20% des patients souffrant d'allergies souffrent quotidiennement d'une crainte d'une éventuelle crise d'asthme, d'un choc anaphylactique, voire du décès par réaction allergique.

Le type d'allergie le plus dangereux - l'anaphylaxie menaçant le pronostic vital - est en nette augmentation. Au cours des deux dernières décennies, le nombre d'hospitalisations causées par l'anaphylaxie a été multiplié par six. Heureusement, cela reste rare, mais au Royaume-Uni, il est responsable d'environ 20 décès par an, principalement parmi les enfants et les jeunes adultes.

Holly Shaw, infirmière conseillère chez Allergy UK, a déclaré:

"Les maladies allergiques sont en augmentation, le Royaume-Uni ayant l'un des taux d'allergie les plus élevés du monde occidental. Ce qui est à l'origine de cette augmentation ne peut pas être attribué à un élément en particulier, mais à une combinaison de facteurs liés au" mode de vie moderne ", notamment l'exposition ou le manque de sécurité. exposition à un large éventail de bons et de mauvais insectes. "

Elle explique que personne ne sait vraiment pourquoi les allergies ont augmenté si rapidement, mais cela pourrait être dû à toutes sortes de choses, de la manière dont les enfants sont amenés au monde (c.-à-d. Une augmentation du nombre de naissances par césarienne), à ​​nos régimes modernes et même nous vivons.

"Cependant, cela reste un puzzle compliqué avec des pièces manquantes qui ne peuvent être éclairées que par la recherche émergente", ajoute Shaw.

Comment utiliser les gouttes nasales

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Qu'est-ce qui cause l'anaphylaxie?

Certaines personnes contractent une anaphylaxie sans cause évidente. Cependant, les coupables connus incluent les noix (en particulier les cacahuètes), les crustacés, les œufs, les kiwis, les piqûres d'abeilles ou de guêpes et les médicaments comme les antibiotiques ou l'aspirine.

Les symptômes apparaissent rapidement et sont très dramatiques. Ils comprennent le gonflement de la langue et des lèvres, une respiration sifflante, des vertiges, des démangeaisons, des bouffées de chaleur, des palpitations, des douleurs abdominales, des problèmes respiratoires, des éruptions cutanées provoquées par des ortie, de la confusion et parfois même un effondrement.

Si vous avez déjà eu une réaction anaphylactique, il est essentiel de subir un test de dépistage des causes possibles afin de l’éviter complètement. Vous devrez également effectuer un traitement partout avec vous. Cela inclut un stylo injecteur qui donne une dose rapide d'adrénaline - les amis et la famille devraient aussi savoir comment l'utiliser. Le port d'un bracelet d'alerte médicale est une bonne idée. Un traitement rapide peut sauver des vies.

Est-ce que vous développez des allergies?

Certaines allergies peuvent se développer, même si elles sont très graves - l'allergie aux œufs chez les très jeunes enfants en est un exemple. Et 80 à 90% des bébés souffrant d'une allergie aux protéines du lait de vache non médiée par les IgE vont en sortir à l'âge de 3 ans.

Jusqu'à récemment, nous avions également supposé que l'on ne pouvait pas en dire autant des allergies aux noix - une allergie aux noix, on m'avait toujours appris, était pour la vie. Toutefois, certaines études prometteuses ont permis de déterminer si un traitement très surveillé pouvait empêcher les jeunes allergiques aux arachides de réagir ou même empêcher les enfants à haut risque de développer une allergie aux arachides.

N'essayez surtout pas cela à la maison. L'avenir des allergies peut être différent. Mais jusque-là, une fois que vous avez eu une réaction anaphylactique à quelque chose, vous devez éviter toute exposition, même la plus infime, à vie.

Les moins sérieux

Heureusement, la plupart des allergies sont moins graves que l'anaphylaxie.

Fièvre des foins

Le rhume des foins, provoqué par une allergie au pollen, est misérable, mais ne met pas la vie en danger, bien que de mauvais symptômes puissent provoquer une crise d'asthme. Les symptômes comprennent des démangeaisons au nez, aux yeux et à la gorge, des éternuements et des écoulements nasaux ou bouchés. Les traitements vont des comprimés d'antihistaminique aux gouttes pour les yeux et aux vaporisateurs nasaux stéroïdiens.

Des mesures simples aident souvent - rester à l'intérieur lorsque le nombre de pollen est élevé; porter des lunettes de soleil enveloppantes; se doucher et se laver les cheveux en entrant; et en utilisant une barrière anti-pollen naturelle telle que Vaseline® ou HayMax® sous vos narines, pour réduire le pollen qui monte dans votre nez. Les comprimés d'antihistaminique peuvent aider à toutes sortes d'allergies, y compris les allergies alimentaires qui provoquent des démangeaisons.

Dermatite de contact

La dermatite de contact est une allergie cutanée à quelque chose que vous touchez. Les coupables les plus courants sont les cosmétiques (y compris les teintures capillaires), le métal (en particulier le nickel ou le cobalt dans les bijoux), le latex, les plantes (comme les jonquilles, les chrysanthèmes, les tulipes et le tournesol) et les agents de conservation dans les crèmes ou les onguents. La peau devient rouge, douloureuse et enflammée - parfois des jours après avoir touché ce à quoi vous êtes allergique.

Votre médecin peut vous prescrire des hydratants non parfumés et une crème stéroïde pour apaiser les symptômes. Si la cause n’est pas clairement définie, il peut vous renvoyer à un «test de patch», où de petites quantités de produits différents sont appliquées sur votre peau pendant deux jours. Si une cause est trouvée, vous devrez éviter toute trace pour éviter le même problème à l'avenir. Méfiez-vous des «spécialistes» privés qui proposent l'analyse des cheveux, la kinésiologie ou les «tests Vega» pour les allergies - ils ne fonctionnent pas!

Allergies alimentaires

Les allergies alimentaires (en particulier aux noix, au lait de vache et aux œufs) sont plus courantes chez les enfants. Beaucoup d'adultes croient avoir des allergies alimentaires - mais en réalité, seulement une personne sur cinq testée est allergique.

La plupart des autres ont une intolérance alimentaire plutôt qu'une allergie. Ceci est important car les intolérances alimentaires ne mettent jamais la vie en danger. L'intolérance alimentaire provoque généralement des symptômes dans l'estomac - douleurs abdominales, ballonnements, vent, nausées ou diarrhée. Vous pouvez être bien si vous avez une petite quantité (contrairement à certaines allergies alimentaires, où la moindre trace peut provoquer une réaction).

Devriez-vous changer de régime?

De nombreux patients modifient radicalement leur régime alimentaire parce qu'ils croient avoir des allergies alimentaires. Mais cela peut nuire à votre santé: un régime déséquilibré peut vous priver de vitamines essentielles et d’autres nutriments. Avant de procéder à des changements majeurs, consultez votre médecin traitant, qui pourra peut-être vous diriger vers un diététicien.

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