Comment repérer les signes précurseurs du cancer gynécologique
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Comment repérer les signes précurseurs du cancer gynécologique

Rédigé par Sarah Graham Publié le: 17h11 11 sept. 18

Revu par Dr Sarah Jarvis MBE Temps de lecture: 6 min de lecture

Chaque année au Royaume-Uni, on diagnostique un cancer gynécologique chez plus de 21 000 femmes, mais combien de types et de symptômes pourriez-vous en nommer?

En septembre prochain, dans le cadre du mois consacré à la sensibilisation au cancer gynécologique, l'association caritative The Eve Appeal demande que l'éducation sur le cancer fasse partie du programme d'études sur les relations, le sexe et la santé dans les écoles. La connaissance de l'anatomie gynécologique et des symptômes du cancer gynécologique est cruciale pour le dépistage et le traitement précoces. Si vous vous sentez désemparé, voici l'infirmière Ask Eve de l'organisme de bienfaisance, Tracie Miles, accompagnée de votre guide indiquant les besoins.

Cancer de l'utérus

Le cancer de l'utérus, également appelé cancer de l'utérus ou cancer de l'endomètre, est le plus fréquent des cinq cancers gynécologiques et le quatrième cancer le plus répandu chez les femmes au Royaume-Uni - avec plus de 9 300 diagnostiqués chaque année. Le cancer de l'utérus touche principalement - mais pas exclusivement - les femmes après leur ménopause (généralement plus de 50 ans) et, dit Miles, est très curable s'il est dépisté tôt.

"Le plus gros signe saigne quand on ne s'y attend pas", explique Miles.

Chez les femmes ménopausées, cela signifie que tout saignement vaginal doit être examiné - bien que le saignement postménopausique puisse simplement être causé par une atrophie vaginale. Si vous êtes pré-ménopausée, si vous saignez entre les règles ou si vous saignez en dehors de votre schéma normal, pourrait être un signe précoce de cancer de l'utérus. Encore une fois, il peut y avoir une autre cause plus bénigne, mais il vaut toujours la peine de se faire contrôler dès le premier signe de saignement inhabituel.

Il est également important de se rappeler, souligne Miles, que le "saignement" peut constituer une boue épaisse et brunâtre à un mucus de couleur rosâtre - pas nécessairement du sang rouge frais sur un protège-slip blanc comme neige.

Cancer des ovaires

Le cancer de l'ovaire, ou cancer de l'ovaire, est le sixième cancer en importance chez les femmes. Au Royaume-Uni, 7 300 femmes en sont diagnostiquées chaque année. Comme le cancer de l'utérus, le cancer de l'ovaire affecte généralement les femmes ménopausées, mais peut et doit également toucher les femmes plus jeunes.

Les symptômes peuvent être difficiles à identifier et, dit Miles: "Le cancer de l'ovaire était autrefois appelé le" tueur silencieux ". En fait, si vous écoutez, il murmure."

Les signes à surveiller sont les suivants: changements persistants dans vos habitudes intestinales normales - constipation ou diarrhée - et ballonnements persistants ou élargissement de la taille qui ne disparaît pas.

"Par persistance, nous entendons tout symptôme qui dure trois semaines ou plus", explique Miles. "Vous pouvez également ressentir une sensation de plénitude et vous ne ressentez donc pas la faim, vous mangez moins, mais grandissez tout de même, et vous ressentez peut-être des douleurs au ventre ou au bassin." Il faut également vérifier s'il est nécessaire de faire passer l'eau plus souvent, ainsi que des nausées persistantes ou une nouvelle indigestion.

Naturellement, ces symptômes sont souvent confondus avec le syndrome du côlon irritable (IBS) ou des problèmes intestinaux, mais, dit-il, le SCI ne se présente généralement pas comme une nouvelle condition chez les femmes de plus de 50 ans et il est donc toujours utile de consulter votre médecin.

"Ce n'est peut-être pas un cancer de l'ovaire - ce peut être un problème d'intestin - mais dans tous les cas, il s'agit certainement d'une chose à vérifier."

Les femmes peuvent aussi avoir une prédisposition génétique au cancer de l'ovaire si elles portent le gène BRCA. Parlez à votre famille pour savoir s’il existe des antécédents familiaux susceptibles de vous placer dans un groupe à haut risque.

Cancer du col utérin

Le cancer du col utérin touche le col de l'utérus (le col de l'utérus) et touche principalement les femmes âgées de 30 à 45 ans. Il est préférable de le prévenir grâce à un dépistage régulier du col de l'utérus (tests de frottis), qui permet de détecter des cellules anormales ou précancéreuses.

"Le cancer du col utérin est un autre cancer qui se déclare avec un saignement - c'est généralement le premier signal", dit Miles. "C'est un saignement quand on ne s'y attend pas, souvent causé par une collision avec la zone, telle que le sexe avec pénétration."

De nouveau, souligne Miles, les saignements après les rapports sexuels peuvent également être causés par des affections cervicales plus bénignes comme un ectropion, mais tout saignement anormal persistant - après les rapports sexuels ou entre les règles - doit être vérifié.

Les autres symptômes du cancer du col utérin peuvent inclure la douleur, en particulier une sorte de mal de dos sourd; douleur et malaise pendant les rapports sexuels; et une décharge désagréable - «fondamentalement tout ce qui n’est pas normal», ajoute Miles.

Cancer vulvaire

Le cancer vulvaire est un cancer gynécologique relativement peu commun, avec environ 1 000 cas diagnostiqués chaque année au Royaume-Uni. C'est un cancer de la peau qui touche les lèvres autour du vagin et, dit Miles, "beaucoup de femmes sont surprises d'apprendre que l'on peut attraper le cancer là-bas. J'étais infirmière depuis 25 ans avant de devenir infirmière en oncologie, et même surpris!"

Comme pour les autres cancers gynécologiques, Miles dit que l’important est de connaître votre état normal.

"Chaque vulve est différente, donc le seul moyen de savoir quand quelque chose est différent est de connaître sa propre normalité, et le seul moyen de le faire est de le toucher. Peut-être dans le bain ou la douche, ressentez-vous la peau, obtenez-vous faites un miroir et regardez, "dit-elle. "Ensuite, si vous ressentez une démangeaison, un changement de couleur ou d’apparence, une zone surélevée, une grosseur ou une bosse, vous pouvez en informer le médecin généraliste et lui décrire ce qui a changé."

Dans la plupart des cas, explique Miles, les changements vulvaires ne sont probablement pas une source d'inquiétude, mais il vaut la peine d'être traité de toute façon pour ne pas être gêné.

"Il y a beaucoup d'affections cutanées de la vulve, et beaucoup d'entre elles sont inflammatoires, elles peuvent donc être vraiment misérables, irritantes et douloureuses", explique-t-elle. "Certains d'entre eux, comme la sclérose en plaques, peuvent devenir un cancer précoce s'ils ne sont pas traités. Si votre médecin n'en est pas certain, il peut vous référer à un dermatologue ou à un gynécologue, mais s'il s'agit d'un cancer vulvaire, il peut être vraiment traité facilement tant qu'il est pris tôt. "

Cancer vaginal

Le dernier et le plus rare des cancers gynécologiques est le cancer du vagin, qui affecte la peau du vagin. Au Royaume-Uni, environ 250 femmes reçoivent un diagnostic de cancer du vagin chaque année, et le plus souvent chez les femmes de plus de 60 ans. Comme il s'agit d'un cancer de la peau interne, remarque Miles, le détecter peut être un peu plus délicat.

"Quelle que soit la qualité de votre miroir, à moins de disposer d'une lampe de mineur et de nombreux équipements inhabituels, vous ne pourrez jamais voir à quoi ressemble votre peau vaginale", dit-elle.

"Pour une femme sexuellement active, votre partenaire peut vous dire que votre vagin se sent différent - bosselé ou bosselé - alors faites vérifier votre point de vue. Ou vous pourriez ressentir un changement lorsque vous mettez un tampon", explique Miles. "La clé est d'avoir la confiance en soi nécessaire pour examiner et voir si quelque chose vous semble étrange."

Cependant, ajoute-t-elle, "si vous avez des enfants - en particulier si vous avez accouché par voie vaginale - vous pouvez ressentir des bosses lorsque vous insérez vos doigts dans votre vagin. Celles-ci sont probablement des prolapsus de votre vessie, de votre ventre, ou votre intestin dans la paroi vaginale, et c'est tout à fait normal. Mais si vous obtenez un écoulement ou un saignement, ou tout changement qui ne semble pas normal, alors cela vaut la peine de vous faire examiner. "

Miles dit essentiellement: "Pour détecter tout signe possible de cancer gynécologique, la clé est de connaître votre état normal, et le seul moyen de le faire est de vérifier vous-même. Regardez-vous, regardez-vous, savez ce qui est normal pour votre cycle , et partagez cette vérification avec un partenaire si vous en avez un. "

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