Infection à la poitrine
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Une infection thoracique est une infection qui affecte vos grandes voies respiratoires inférieures (bronches) et vos poumons. La pneumonie et la bronchite sont les infections thoraciques les plus courantes. La bronchite est généralement causée par une infection virale. La pneumonie est généralement due à une infection bactérienne. La pneumonie peut être grave et nécessiter une hospitalisation.

Les infections thoraciques peuvent aller de légères à mortelles

Infection à la poitrine

  • Qu'est-ce qu'une infection thoracique et quelle en est la cause?
  • Qui est infecté par la poitrine?
  • Symptômes d'infection thoracique
  • Quand devriez-vous voir un médecin?
  • Comment diagnostique-t-on une infection à la poitrine?
  • Traitement des infections thoraciques
  • Qu'en est-il des antibiotiques?
  • Qu'en est-il des remèdes contre le rhume et la toux?
  • Combien de temps dure une infection à la poitrine?
  • Comment prévenir une infection thoracique?

Aucun d'entre nous n'aime les rhumes - et aucun d'entre nous ne peut les éviter à moins de planifier de vivre dans une bulle stérile. Mais même s’ils ne peuvent pas être «guéris», au moins ils s’installent sans effets néfastes en quelques jours. Les infections thoraciques, en revanche, peuvent aller de légères mais désagréables à mortelles - et leur détection précoce est essentielle pour réduire le risque de complications graves. C'est pourquoi il est essentiel de savoir détecter les signes d'infection à la poitrine.

Qu'est-ce qu'une infection thoracique et quelle en est la cause?

Vos voies respiratoires vont du nez jusqu'aux alvéoles - de minuscules espaces aériens au fond de vos poumons. Les médecins appellent les grandes voies respiratoires (bronches) et les poumons eux-mêmes les voies respiratoires inférieures. Une infection thoracique est une infection des voies respiratoires inférieures. Toute infection plus élevée (y compris le nez et la gorge) est connue sous le nom d'infection des voies respiratoires supérieures (URTI).

Votre toux est-elle vraiment une infection à la poitrine?

6min

La grande majorité des infections urinaires sont causées par des infections virales. Votre système immunitaire les combattra sans aide au bout de quelques jours. Comme les infections urinaires sont causées par des virus plutôt que par des bactéries, les antibiotiques n’aideront en rien. En savoir plus sur les antibiotiques pour traiter les infections des voies respiratoires.

Infections des voies respiratoires

infections des voies respiratoires

Parfois, une infection des voies respiratoires supérieures peut se propager plus profondément, provoquant une infection thoracique. Parfois, les germes (bactéries) déjà présents dans vos poumons peuvent se multiplier avec le même résultat.

Il existe deux principaux types d’infections thoraciques: la bronchite aiguë et la pneumonie.

  • Bronchite aiguë - La bronchite est une inflammation due à une infection des bronches. «-itis» est le terme médical utilisé pour désigner l'inflammation. Cela peut être aigu ou chronique. Aiguë signifie durer peu de temps et chronique signifie durer longtemps. La bronchite aiguë est fréquente et est souvent due à une infection virale. L'infection par un germe (bactérie) est une cause moins fréquente. Voir la brochure séparée intitulée Bronchite aiguë pour plus de détails.
  • Pneumonie - Il s’agit généralement d’une infection bactérienne du poumon et peut être grave. Un traitement aux antibiotiques est généralement nécessaire. Voir la notice séparée intitulée Pneumonie pour plus de détails.
Infection à la poitrine

Avec une infection à la poitrine, vous crachez beaucoup plus de mucus qu'un rhume habituel. Si vous crachez du sang ou des expectorations de couleur rouillée, vous devez absolument consulter un médecin.

- Docteur en médecine Julie Coffey, votre toux est-elle vraiment une infection à la poitrine?

Qui est infecté par la poitrine?

Les infections thoraciques sont très courantes, surtout en automne et en hiver. Ils surviennent souvent après un rhume ou une grippe. Toute personne peut contracter une infection thoracique, mais elle est plus courante dans:

  • Les jeunes enfants et les personnes âgées.
  • Les gens qui fument.
  • Femmes enceintes.
  • Personnes souffrant de problèmes thoraciques à long terme tels que l'asthme, la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), la fibrose kystique, les maladies cardiaques, le diabète, les maladies du rein ou le foie.
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli par des affections telles que certains cancers (notamment le lymphome, le myélome et la leucémie) ou le sida; ou par des traitements tels que des stéroïdes à forte dose, une chimiothérapie ou d'autres médicaments susceptibles de supprimer votre système immunitaire.

Symptômes d'infection thoracique

Les principaux symptômes d'une infection à la poitrine sont:

  • Une toux grasse.
  • Difficultés respiratoires (y compris essoufflement et respiration sifflante).
  • Douleur thoracique ou oppression.
  • Haute température.
  • Mal de tête.
  • Douleurs musculaires.
  • Se sentir très fatigué.
  • Un battement de coeur rapide.

Un rhume - souvent appelé infection des voies respiratoires supérieures (URTI) - commence habituellement par une combinaison de blocage du nez et / ou d'écoulement nasal et d'éternuements, parfois accompagnée d'une légère température élevée (fièvre). Vous aurez généralement une toux, qui est souvent sèche et dure, mais vous pouvez également avoir l’impression que vous avez beaucoup de mucosités (expectorations) que vous pouvez évoquer. Vous pouvez également vous sentir fatigué et endolori, mais ces symptômes sont généralement assez légers et vous pourrez continuer vos activités quotidiennes.

Les infections thoraciques peuvent également commencer avec ces symptômes, mais vous n'avez pas besoin de consulter un médecin si ce sont vos seuls symptômes. Les seules exceptions concernent les personnes souffrant d'affections pulmonaires à long terme, telles que la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), qui sont plus susceptibles de développer des complications graves.

Information de condition

La MPOC touche principalement les personnes de plus de 40 ans et devient plus courante avec l’âge. L'âge moyen du diagnostic formel est d'environ 67 ans. Il est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes.

- Dr Colin Tidy, Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)

Quand devriez-vous voir un médecin?

L'infection des grandes voies respiratoires (bronches) dans les poumons (bronchite aiguë) s'atténue généralement d'elle-même; il n'est donc souvent pas nécessaire de consulter un généraliste. Si vous souffrez d'asthme ou de MPOC, vous devez suivre les conseils de votre médecin. Ils vous ont peut-être donné des recommandations pour augmenter votre traitement par inhalateur ou pour prendre un «paquet de secours» d'antibiotiques et de comprimés de stéroïdes dès les premiers signes d'infection. Sinon, demandez conseil si vous développez des symptômes d'infection à la poitrine.

Un certain nombre de symptômes signifient que vous devriez consulter un généraliste même si vous n’avez pas d’autres problèmes pulmonaires. Ils comprennent:

  • Si une fièvre, une respiration sifflante ou des maux de tête s'aggravent ou deviennent graves.
  • Si vous développez une respiration rapide, un essoufflement ou des douleurs à la poitrine.
  • Si vous crachez du sang ou si votre flegme devient sombre ou rouillé.
  • Si vous devenez somnolent ou confus.
  • Si la toux dure plus de 3-4 semaines.
  • Si vous avez plusieurs épisodes de bronchite aiguë.
  • Si vous développez un autre symptôme qui vous préoccupe.

Comment diagnostique-t-on une infection à la poitrine?

Votre médecin pourra diagnostiquer une infection à la poitrine en écoutant votre histoire et en vous examinant. Ils vous poseront des questions sur vos symptômes et sur ce que vous ressentez. Ils peuvent également poser des questions sur vos antécédents médicaux et ceux de votre famille. Ils voudront savoir si vous fumez, combien et pendant combien de temps.

L'examen peut inclure la vérification de votre température. Parfois, votre médecin vérifiera la quantité d'oxygène qui circule dans votre corps. Cela se fait avec un petit appareil qui se trouve au bout de votre doigt. Le médecin écoutera votre poitrine et voudra peut-être que vous souleviez ou retiriez votre haut.Si vous souhaitez un chaperon lors de l'examen, le médecin vous en organisera un. Si vous avez de l'asthme, ils peuvent vous demander de vérifier votre mesure du débit de pointe.

Souvent, aucun test n'est nécessaire si vous avez une infection des grandes voies respiratoires (bronches) dans les poumons (bronchite aiguë) et que vos symptômes sont légers. Si vos symptômes sont plus graves et que vous devez aller à l'hôpital, vous devrez peut-être passer les tests suivants:

  • On peut passer une radiographie pulmonaire pour s’assurer du diagnostic et voir à quel point l’infection est grave.
  • Des tests sanguins et des tests de flegme (expectorations) peuvent être nécessaires pour déterminer le germe (bactérie) à l'origine de l'infection pulmonaire grave (pneumonie). Cela aide à décider quel médicament antibiotique est le mieux à utiliser. Parfois, le germe (bactérie) à l'origine de la pneumonie résiste au premier antibiotique. Un passage à un autre antibiotique est parfois nécessaire.

Traitement des infections thoraciques

Bien que la plupart des infections thoraciques soient bénignes et s’améliorent d'elles-mêmes, certains cas peuvent être très graves, voire mortels. Une infection des grandes voies respiratoires (bronches) dans les poumons (bronchite aiguë) se guérit d'elle-même en 7 à 10 jours sans aucun médicament. Si vous pensez que vous avez une infection pulmonaire grave (pneumonie), vous devriez consulter un généraliste.

Qu'en est-il des antibiotiques?

Les antibiotiques sont des médicaments utilisés contre les infections causées par des germes (bactéries) et ne fonctionnent pas sur les virus. Comme la bronchite est généralement causée par un virus, la prise d'antibiotiques facilite rarement votre rétablissement. Prendre des antibiotiques inutilement pour la bronchite peut causer des effets secondaires et faire plus de mal que de bien.

La pneumonie, contrairement à la bronchite, est souvent causée par un germe (bactérie) et peut nécessiter un traitement aux antibiotiques. Si vous avez une pneumonie bénigne, vous pouvez prendre des antibiotiques sous forme de comprimés à la maison. Si la pneumonie est plus grave, les antibiotiques sont administrés par voie intraveineuse (intraveineuse) à l’hôpital.

Si la pneumonie est très grave ou causée par des types de bactéries agressives (comme la légionellose dans la maladie du légionnaire), vous devrez peut-être être transféré dans une unité de soins intensifs de l'hôpital.

Que dois-je faire pour me soigner?

Si vous avez une infection à la poitrine, vous devriez:
  • Ayez beaucoup de repos.
  • Buvez beaucoup de liquides pour éviter que votre corps ne manque de liquides (déshydratés) et pour aider à maintenir le mucus dans vos poumons plus fin et plus facile à tousser.
  • Inspirez de la vapeur de vapeur, éventuellement additionnée de menthol. Cela peut aider à éliminer le mucus de votre poitrine. Ne jamais utiliser d'eau chaude pour la toux d'un enfant, au cas où il se brûlerait accidentellement
  • Évitez de vous coucher à plat la nuit pour éviter que votre poitrine ne soit couverte de mucus et pour faciliter votre respiration.
  • Prenez du paracétamol, de l'ibuprofène ou de l'aspirine pour réduire les températures élevées (fièvre) et soulager les maux, les douleurs et les maux de tête. (Remarque: les enfants âgés de moins de 16 ans ne doivent pas prendre d'aspirine.)
  • Si vous fumez, vous devriez essayer d'arrêter de fumer pour de bon. Bronchite, infections pulmonaires et maladies pulmonaires graves sont plus courantes chez les fumeurs.
  • Si votre gorge est irritée par la toux, vous pouvez soulager l’inconfort d’une boisson chaude au miel et au citron.

Qu'en est-il des remèdes contre le rhume et la toux?

Vous pouvez acheter de nombreux autres remèdes contre le rhume et la toux dans les pharmacies. Il existe peu de preuves de l’intérêt de prendre des remèdes contre le rhume et la toux.

Les remèdes contre le rhume et la toux contiennent souvent plusieurs ingrédients. Certains peuvent vous rendre somnolent. Cela peut être le bienvenu au coucher si vous avez du mal à dormir avec une bronchite. Cependant, ne conduisez pas si vous êtes somnolent. Certains contiennent du paracétamol. Veillez donc à ne pas prendre plus que la dose maximale sûre de paracétamol si vous prenez déjà des comprimés de paracétamol.

Les médicaments contre la toux et le rhume en vente libre ne doivent pas être administrés aux enfants de moins de 6 ans. Il n'y a aucune preuve de leur efficacité et ils peuvent provoquer des effets secondaires tels que des réactions allergiques, des effets sur le sommeil ou des hallucinations. Ces médicaments sont disponibles pour les enfants âgés de 6 à 12 ans, mais il vaut mieux les éviter dans ce groupe d’âge. Si vous êtes enceinte, informez-en le pharmacien, car tous les médicaments ne vous conviennent pas forcément.

Remarque: le paracétamol et l'ibuprofène ne sont pas classés comme médicaments contre la toux et le rhume et peuvent toujours être administrés aux enfants.

Combien de temps dure une infection à la poitrine?

L'infection des grandes voies respiratoires (bronches) dans les poumons (bronchite aiguë) disparaît généralement sans aucune complication. Parfois, l'infection se propage au tissu pulmonaire pour provoquer une infection pulmonaire grave (pneumonie).

Si vous avez une pneumonie et que vous êtes suffisamment en forme pour être soigné à la maison, vos perspectives sont très bonnes. Si vous avez besoin de soins à l'hôpital, les perspectives sont généralement bonnes, mais pas aussi bonnes. Les perspectives ne sont pas aussi favorables pour les personnes souffrant de maladies chroniques telles que les maladies pulmonaires, l'insuffisance cardiaque ou le diabète.

Comment prévenir une infection thoracique?

Il existe des mesures que vous pouvez prendre pour aider à prévenir l’infection à la poitrine et pour empêcher sa propagation à d’autres. Vous pouvez transmettre une infection thoracique à d'autres personnes en toussant ou en éternuant. Donc, si vous avez une infection à la poitrine, il est important de vous couvrir la bouche lorsque vous toussez ou éternuez et de vous laver les mains régulièrement. Vous devriez jeter immédiatement les mouchoirs utilisés.

La vaccination contre le germe pneumococcique (bactérie) - la cause la plus fréquente de pneumonie bactérienne - et la vaccination annuelle contre le virus grippal (influenza) sont recommandées si vous courez un risque accru de contracter ces infections ou de complications telles que des infections thoraciques.

Les enfants sont non seulement plus à risque de complications liées à ces infections, ils sont également plus susceptibles de les transmettre à d'autres. C'est pourquoi tous les enfants âgés de 2 ans à 3 ans se voient proposer un vaccin annuel contre la grippe avec un spray nasal plutôt qu'une injection.

La fumée de cigarette endommage la muqueuse des voies respiratoires et rend les poumons plus vulnérables aux infections. Donc, arrêter de fumer diminuera le risque de contracter une infection pulmonaire. Consultez les différents dépliants intitulés Les avantages de l’arrêt du tabagisme et des conseils pour vous aider à cesser de fumer.

Boire trop d'alcool peut affaiblir votre système immunitaire et augmenter votre risque d'infections thoraciques. Vous pouvez réduire vos risques en respectant les limites recommandées. Voir la brochure séparée intitulée Alcool et consommation raisonnable pour des conseils sur les niveaux de consommation raisonnable.

  • Les hommes et les femmes devraient éviter de boire plus de 14 unités par semaine.
  • Vos unités doivent être réparties sur toute la semaine plutôt que concentrées sur un ou deux jours.
  • Vous devriez avoir au moins deux jours sans alcool par semaine.

Une alimentation saine et équilibrée et des exercices réguliers peuvent vous aider à renforcer votre système immunitaire, réduisant ainsi le risque de succomber à une infection, y compris une infection à la poitrine.

La plupart des personnes en bonne santé peuvent obtenir la quasi-totalité des vitamines et des minéraux dont elles ont besoin grâce à une alimentation saine et équilibrée. Cependant, il est difficile d’obtenir suffisamment de vitamine D dans votre alimentation (la plupart de notre vitamine D est fabriquée dans notre peau lorsqu'elle est exposée au soleil) et de nombreuses personnes au Royaume-Uni manquent de vitamine D. Prendre des suppléments de vitamine D peut aider à réduire le risque d'avoir des infections des voies respiratoires.

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