Maladie des légionnaires
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Maladie des légionnaires

La légionellose est une infection pulmonaire grave (pneumonie) caractérisée par des frissons, une température élevée (fièvre) et des douleurs musculaires. Vous contractez l'infection en respirant des gouttelettes d'eau contenant des germes de légionelles (bactéries) provenant de systèmes d'eau contaminés. Plus la maladie est traitée tôt avec des antibiotiques, meilleures seront les conséquences. La maladie est grave et peut être fatale. Cependant, il ne peut pas être transmis de personne à personne (ce n'est pas contagieux). La fièvre de Pontiac est une maladie moins grave causée par la même bactérie.

Maladie des légionnaires

  • Qu'est-ce que la légionellose et la fièvre de Pontiac?
  • Quelques informations sur les germes de légionelles (bactéries)
  • Comment contractez-vous la légionellose ou la fièvre de Pontiac?
  • Quels sont les symptômes de la maladie des légionnaires?
  • Comment diagnostique-t-on la maladie des légionnaires?
  • Quel est le traitement de la maladie du légionnaire?
  • Quel est le pronostic?
  • Quels sont les symptômes et le traitement de la fièvre de Pontiac?
  • Peut-on prévenir les infections par des germes de légionellose (bactéries)?

Qu'est-ce que la légionellose et la fièvre de Pontiac?

La maladie des légionnaires (également appelée légionellose) est une infection peu commune causée par un germe (bactérie) appelé légionelle. Deux types de maladies peuvent se développer après l’infection par cette bactérie:

  • Maladie des légionnaires. Cela provoque une infection pulmonaire (pneumonie). Il s’agit généralement d’une maladie grave parfois mortelle.
  • Fièvre de Pontiac. Cela se produit lorsque les bactéries provoquent une maladie ressemblant à la grippe. Ce n'est généralement pas grave.

Quelques informations sur les germes de légionelles (bactéries)

En 1976, une légion d'infection pulmonaire (pneumonie) s'est déclarée chez des légionnaires américains (anciens militaires) ayant assisté à une conférence. 221 personnes ont développé une pneumonie et 34 sont décédées. Un germe (bactérie) qui n’avait jamais été identifié auparavant en était la cause et qui a été nommé Legionella pneumophila (pneumophila signifie aimer les poumons). Depuis lors, de nombreux types de légionelles ont été identifiés. Les bactéries Legionella vivent dans l'eau douce et dans la boue et sont présentes dans le monde entier. La plupart des cas de maladie sont causés par L. pneumophila, le type identifié en premier.

Comment contractez-vous la légionellose ou la fièvre de Pontiac?

Les épidémies qui touchent de nombreuses personnes se produisent de temps en temps

La source des germes (bactéries) lors d’une éclosion est généralement un système de distribution d’eau artificiel où les bactéries se sont multipliées en très grand nombre. Les réservoirs de stockage chauds où l'eau stagne sont parfaits pour la multiplication des bactéries Legionella. Les bactéries se développent dans des températures d’eau comprises entre 25 ° C et 45 ° C - une température optimale est d’environ 35 ° C - en particulier si l’eau est immobile et contient des débris de toutes sortes. Ils sont tués par des températures de 60 ° C et plus. Cela signifie que la maladie du légionnaire peut être attrapée par:

  • L'eau courante, en particulier l'eau chaude, dans les grands bâtiments où de longues canalisations peuvent être une source de bactéries.
  • Gouttelettes d’eau en circulation dans les systèmes de climatisation et de refroidissement, les tours de refroidissement et les condenseurs à évaporation.
  • Bains à remous (jacuzzis), autres bains d’eau chaude et pommeaux de douche.
  • Fontaines décoratives.
  • Nébuliseurs et humidificateurs (y compris certains types d’équipement respiratoire) s’ils sont remplis d’eau du robinet contaminée.
  • Compost de rempotage.
  • Usines de plastiques.
  • Dans tout ce qui précède, il est particulièrement susceptible de se reproduire si la température est correcte et que l'eau est immobile.

Vous contractez la légionelle en respirant (en inhalant) des gouttelettes (aérosols) contaminées par de nombreuses bactéries de la légionelle. Une épidémie peut toucher de nombreuses personnes dans le même hôpital, hôtel, complexe de bureaux ou autre grand bâtiment, à peu près au même moment. Cependant, ils ne s'infectent pas les uns les autres - ils contractent tous la maladie au même endroit. On ne peut l'obtenir en buvant de l'eau infectée, mais en inspirant des gouttelettes qui permettent aux bactéries d'atteindre directement les poumons.

Cas individuels (sporadiques)

Les cas individuels se produisent de temps en temps. Là où une seule personne est infectée, la source de la bactérie n’est souvent pas trouvée. On pense que des cas individuels ont été causés par le fait de passer devant des bureaux équipés de systèmes de climatisation infectés. Environ 2 cas sur 100 de pneumonie qui surviennent chez des personnes auparavant en bonne santé sont probablement dus à la bactérie Legionella.

Facteurs de risque de contracter la maladie du légionnaire

Tout le monde peut développer la maladie du légionnaire. Cependant, vous êtes plus susceptible de développer une maladie du légionnaire (et une pneumonie causée par une autre bactérie) si vous êtes déjà en mauvaise santé. Certaines conditions de santé à long terme réduisent la réponse immunitaire naturelle de votre corps et sa capacité à combattre les infections. Cela augmente le risque de contracter la maladie du légionnaire, et le risque de maladie grave si vous contractez la maladie du légionnaire. Les conditions qui réduisent votre résistance de cette manière incluent:

  • Maladie pulmonaire chronique. Cela inclut l'asthme et en particulier la maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).
  • Autres affections à long terme affectant vos organes principaux, telles que les maladies rénales chroniques et les maladies cardiaques.
  • Dépendance à l'alcool ou à la drogue.
  • Cancer - en particulier cancer du poumon ou leucémie.
  • Diabète.
  • Infection par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH) ou syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA).
  • L'effet des médicaments qui affectent le système immunitaire, notamment:
    • Stéroïdes à long terme.
    • Chimiothérapie pour le cancer.
    • Les médicaments immunosuppresseurs, tels que l'azathioprine, le mycophénolate (CellCept®), la ciclosporine (Neoral®), le tacrolimus, le rituximab et l'interféron. Les médicaments immunosuppresseurs sont utilisés dans le traitement de:
      • Conditions articulaires (rhumatologiques).
      • Maladies inflammatoires telles que la maladie de Crohn.
      • Greffes d'organes.

Vous êtes également plus susceptible de contracter la maladie du légionnaire si vous fumez et si vous avez plus de 50 ans.

Quels sont les symptômes de la maladie des légionnaires?

La période d'incubation est la période de temps entre l'inspiration des germes (bactéries) et l'apparition des symptômes de la maladie. Cette période est normalement 2-10 jours. Cependant, cela peut aller jusqu'à 2 semaines. En moyenne, la période d'incubation est de 3 à 6 jours.

Les premiers symptômes habituels sont la toux, une température élevée (fièvre), des sueurs, des frissons, une perte d'appétit et un malaise général. Les maux de tête et les douleurs sont communs. Votre flegme (expectorations) peut devenir jaune / vert et parfois taché de sang.

Les symptômes ont tendance à s'aggraver assez rapidement à mesure que l'infection se propage à travers le tissu pulmonaire. Vous pouvez devenir essoufflé, respirer vite et développer une poitrine serrée. Vous pouvez avoir des douleurs au côté de la poitrine lorsque vous respirez, et pire lorsque vous prenez une profonde respiration. (Ceci est appelé douleur thoracique pleurétique et est probablement dû à l'inflammation de la surface du poumon.) Ce sont des symptômes typiques de la pneumonie par infection du poumon. Voir la brochure séparée intitulée Pneumonie pour plus de détails.

Les autres symptômes de la maladie des légionnaires incluent la confusion, une sensation de nausée, la maladie (vomissements) et la diarrhée. Environ 3 personnes sur 10 présentent des symptômes affectant l’intestin (tractus gastro-intestinal).

Des complications peuvent se développer et causer des problèmes cardiaques, cérébraux, rénaux ou sanguins.

Comment diagnostique-t-on la maladie des légionnaires?

  • Une radiographie pulmonaire peut confirmer que vous avez une infection pulmonaire (pneumonie). Cependant, la pneumonie est courante et il existe de nombreux germes (bactéries) et autres types de germes pouvant causer une pneumonie. (La maladie des légionnaires est une cause rare de pneumonie.)
  • En cas de suspicion de légionellose ou d'autres causes inhabituelles de pneumonie, des tests sanguins et des tests de flegme (expectorations) sont ensuite effectués pour tenter d'identifier la bactérie ou un autre germe causant la pneumonie. Celles-ci incluent des cultures de sang dans lesquelles des scientifiques de laboratoire tentent de faire croître et de se multiplier la bactérie Legionella, de manière à pouvoir l'identifier au microscope. D'autres analyses de sang peuvent rechercher des anticorps anti-légionelles. Les anticorps sont des protéines fabriquées par le système immunitaire, qui combattent les infections.
  • En outre, un test d'urine peut confirmer la plupart (mais pas tous) les cas d'infection par légionellose. Le test, appelé test de l'antigène urinaire Legionella, détecte une protéine particulière qui fait partie de la bactérie Legionella. Ces protéines peuvent être retrouvées dans l'urine plusieurs mois après le traitement de la maladie du légionnaire.
  • Parfois, une ponction lombaire (parfois appelée ponction lombaire) est effectuée pour faciliter le diagnostic. Ici, un échantillon du liquide (liquide céphalo-rachidien ou LCR) qui entoure la colonne vertébrale est prélevé dans le bas du dos à l’aide d’une aiguille et d’un anesthésique local pour engourdir la région. Ce fluide circule autour du cerveau et de la moelle épinière pour protéger et nourrir les tissus nerveux. Il peut être testé pour voir si la bactérie Legionella a infecté la surface du cerveau (provoquant une méningite à Legionella). Ce test n'est généralement effectué que si vous présentez des symptômes évoquant une méningite. Voir la brochure séparée intitulée «Ponction lombaire» pour plus de détails.

Quel est le traitement de la maladie du légionnaire?

  • La plupart des patients atteints de légionelle sont hospitalisés.
  • Les antibiotiques sont lancés dès que possible. Ils sont généralement administrés par voie intraveineuse (IV), ce qui signifie dans une veine, plutôt que par voie orale (orale).
  • L'érythromycine est l'antibiotique habituel pour traiter la maladie du légionnaire (ou la suspicion de la maladie du légionnaire). Mais d'autres antibiotiques sont souvent utilisés - par exemple, l'azithromycine, la clarithromycine, la lévofloxacine, la ciprofloxacine ou la doxycycline. Parfois, une combinaison d'antibiotiques est utilisée, surtout s'il n'est pas encore certain de savoir si l'infection est due à une légionelle ou à d'autres germes (bactéries). Le traitement aux antibiotiques dure d'une semaine à trois semaines, en fonction de l'état de santé et de la rapidité de votre rétablissement.
  • L'oxygène est couramment donné. En effet, la pneumonie enflamme les poumons et les empêche de bien fonctionner. Cela peut entraîner une chute des niveaux d'oxygène. L'inhalation d'oxygène supplémentaire facilite la tâche des poumons.
  • Les liquides intraveineux sont souvent administrés pour vous garder bien hydraté. Si vous êtes très malade, en particulier si vous avez un problème de respiration, tel qu'une infection pulmonaire (pneumonie), vous ne pourrez probablement pas boire suffisamment de liquide.
  • Des soins intensifs avec des traitements de soutien, tels que la ventilation assistée, peuvent être nécessaires si la pneumonie est grave. La ventilation assistée est utilisée pour soutenir la respiration temporairement lorsque l'effort nécessaire pour respirer efficacement avec des poumons infectés devient trop fatiguant. Lorsque cela se produit, les niveaux d'oxygène peuvent chuter, même si vous respirez de l'oxygène supplémentaire à travers un masque.

Quel est le pronostic?

La maladie des légionnaires est une maladie grave. Même si vous étiez auparavant en bonne santé et en bonne santé, vous avez environ une chance sur 10 de mourir si vous contractez la maladie du légionnaire. Si vous étiez précédemment malade (par exemple, si vous souffrez déjà d'un trouble pulmonaire), vous courez un risque plus élevé de décès si vous êtes atteint de la maladie du légionnaire.

Les complications possibles de la maladie des légionnaires incluent:

  • Arrêt respiratoire. Cela signifie que l'infection pulmonaire (pneumonie) a affecté les poumons à un degré tel qu'ils ne peuvent pas fournir d'oxygène à votre corps sans aide supplémentaire. Dans ces situations, vous aurez besoin d'aide pour respirer et d'un supplément d'oxygène. Vous devrez peut-être être traité dans une unité de soins intensifs ou de grande dépendance. Il est possible que vous deviez être endormi (anesthésié) et avoir un tube respiratoire inséré (intubé) pour vous aider à traverser la pire période.
  • Lésion rénale aiguë. Une infection grave peut empêcher les reins de fonctionner. Les reins filtrent et nettoient généralement le sang. En cas d'insuffisance rénale, il y a une accumulation toxique de déchets dans le sang. Lors d'une infection aiguë, le sang peut être nettoyé constamment en passant par un appareil d'hémofiltration qui fait le travail des reins à votre place.
  • Septicémie sévère (infection accablante) menant au choc. Dans les cas graves, l'infection peut submerger le corps et en toucher toutes les parties, entraînant la défaillance de plusieurs organes. Le sepsis peut également affecter la coagulation du sang, entraînant des saignements et une chute de la pression artérielle. La septicémie sévère et le choc septique sont des conditions dangereuses avec un risque élevé de décès.

Les perspectives pour la maladie des légionnaires sont meilleures si la maladie est diagnostiquée le plus tôt possible et si vous êtes traité avec des antibiotiques immédiatement.

Après le rétablissement de la maladie du légionnaire, vous pouvez présenter des symptômes tels que fatigue, faible concentration, toux ou léger essoufflement. Ceux-ci peuvent prendre plusieurs mois à régler.

Quels sont les symptômes et le traitement de la fièvre de Pontiac?

La fièvre de Pontiac est une maladie moins grave causée par des germes de légionellose (bactéries). Il provoque une maladie pseudo-grippale qui ne dure que quelques jours. Les symptômes incluent une température élevée (fièvre), des frissons, des maux de tête, des douleurs musculaires, de la fatigue et une toux sèche. Cependant, l'infection n'affecte pas les poumons et ne provoque donc pas de pneumonie. Habituellement, aucun traitement autre que le paracétamol ou l'ibuprofène n'est nécessaire pour soulager la fièvre et les douleurs musculaires.

On ignore pourquoi certaines personnes infectées par la légionellose contractent la maladie du légionnaire (avec pneumonie) et certaines personnes contractent la fièvre de Pontiac moins sévère.

On pense également que certaines personnes infectées par la bactérie Legionella ne tombent pas malades (infection subclinique).

Peut-on prévenir les infections par des germes de légionellose (bactéries)?

Comme mentionné, la principale cause d'épidémies de légionellose provient de sources d'eau contaminées. Au Royaume-Uni et dans de nombreux autres pays, il existe des réglementations sur la maintenance des systèmes d'approvisionnement en eau et de climatisation utilisés dans les grands bâtiments. Cela implique principalement de maintenir la température de l'eau à moins de 20 ° C ou à plus de 60 ° C. L'approvisionnement en eau doit également être maintenu propre et maintenu en mouvement afin de ne pas stagner. Tout cela réduit les risques de reproduction des bactéries Legionella. Cependant, il est très difficile de détruire (éradiquer) complètement cette bactérie. Si vous êtes un employeur ou un propriétaire, vous avez l'obligation légale de veiller à ce que tous les systèmes d'alimentation en eau de vos locaux soient bien entretenus.

Si vous avez un humidificateur domestique ou un spa, suivez les conseils du fabricant en matière d’entretien et de nettoyage.

Environ 3 cas de légionellose sont contractés à l'étranger, généralement en raison de systèmes de stockage de l'eau et de climatisation mal entretenus dans les hôtels. Si vous ne vous sentez pas bien, mentionnez toujours votre récent voyage à l'étranger et consultez votre médecin.

À l'heure actuelle, aucun vaccin ne peut protéger contre la légionelle.

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Lectures complémentaires et références

  • Lignes directrices pour la prise en charge de la pneumonie acquise en communauté chez l'enfant; British Thoracic Society (2011), Thorax Vol 66 Sup 2

  • Lignes directrices pour la prise en charge de la pneumonie acquise en communauté chez l'adulte; British Thoracic Society (2009), Thorax Vol 64 Sup III

  • Maladie du légionnaire: conseils, données et analyses; Santé publique en Angleterre

  • Rapports de surveillance mensuels de la maladie du légionnaire: 2016; Santé publique en Angleterre

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