La vérité sur la congélation des œufs
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La vérité sur la congélation des œufs

Rédigé par Sally Turner Publié le: 10h45 du 26 au 18 février

Revu par Dr Sarah Jarvis MBE Temps de lecture: 5 min de lecture

Un nombre croissant de femmes de moins de 35 ans choisissent de congeler leurs œufs dans l’espoir de préserver leur fertilité et de retarder le processus de reproduction plus tard dans la vie. Nous examinons les derniers développements dans ce domaine et dissipons certaines idées fausses courantes.

Pourquoi geler?

La congélation des œufs est devenue un sujet brûlant. En janvier 2018, la British Fertility Society a publié de nouvelles directives sur la préservation de la fertilité pour les médecins et les patients. Et des recherches publiées en 2018 dans le journal, Reproduction humaine moléculaire, démontre qu'il est possible de faire mûrir les œufs en dehors du corps, ce qui pourrait aider les jeunes pré-pubères et soumis à un traitement médical menaçant leur fertilité.

La préservation de la fertilité féminine par la congélation des ovules et du tissu ovarien devient de plus en plus courante chez les patientes atteintes de cancer, les femmes présentant d'autres affections médicales qui causent l'infertilité ou lorsqu'un traitement présente un risque d'infertilité, et la communauté transgenre, ainsi que les femmes désireuses de différer le démarrage d'une famille sont plus âgés.

Un rapport de 2014 de la HFEA a révélé que la raison la plus courante de la congélation des œufs était de ne pas avoir trouvé de partenaire approprié et que cela reste le facteur de motivation principal lors de la recherche d'un traitement.

La collecte des œufs pour la préservation de la fertilité est la même procédure que celle suivie par les femmes pendant le traitement par FIV. Le patient prend un médicament hormonal qui stimule les ovaires pour produire des œufs matures, qui sont ensuite récoltés au cours d’une intervention chirurgicale courte et peu invasive.

Celles-ci seront ensuite congelées à l'aide de la technologie de vitrification, un processus de congélation rapide qui garantit que les cellules restent structurellement intactes et ne sont pas endommagées par la formation de cristaux de glace. Il est généralement recommandé de congeler les œufs avant l'âge de 35 ans.

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    Les statistiques britanniques sur la congélation des œufs ne sont pas fiables à l'heure actuelle car elles incluent l'ancienne méthode de congélation lente (qui avait un faible taux de réussite). Cependant, les chiffres fournis par d’autres pays qui ne font que mentionner le nouveau processus de congélation rapide sont prometteurs.

    La professeure Geeta Nargund, experte en fertilité et directrice médicale de Create Fertility, qui dirige des cliniques de fertilité au Royaume-Uni, a déclaré: "Grâce à la nouvelle méthode de congélation rapide, plus de 90% des œufs peuvent survivre", dit-elle. "Et plus de 70% peuvent fertiliser. Il y a presque 50% de chances qu'une femme ait un bébé si elle fige au moins 12 œufs (généralement avec un cycle de récupération) à moins de 35 ans. Par exemple, la moyenne une femme souhaitant tomber enceinte à 42 ans aurait environ 5 à 10% de chances de suivre un traitement de fécondation in vitro avec ses œufs frais, mais en utilisant des œufs qu'elle avait congelés à 32 ans, ses chances passeraient à près de 50%, car il avait l'âge de l'œuf c'est tellement important. "

    Qualité et quantité

    Le nombre d'œufs d'une femme est déterminé à la naissance et les œufs diminuent en quantité et en qualité avec le temps. Une idée fausse commune est que prendre la pilule contraceptive empêche la libération des œufs et empêche donc la diminution du nombre d'œufs.

    "Prendre la pilule à long terme ne signifie pas que vous stockez votre réserve d'oeufs", déclare Nargund. "En moyenne, toutes les femmes perdent environ 1 000 œufs par mois et à l'âge de 30 ans, elles ont perdu 90% de leur stock d'œufs."

    Il est également crucial de connaître l’âge auquel votre mère a ménopausé, ce qui sera probablement un indicateur du moment où vous le ressentirez. Ne présumez pas que cela se produira aux alentours de 51 ans, ce qui correspond à la moyenne nationale.

    "Si votre mère a eu une ménopause précoce, vous le ferez probablement aussi", déclare Nargund. "D'autres facteurs, tels qu'une insuffisance thyroïdienne, le tabagisme, l'endométriose et des niveaux de stress élevés peuvent également affecter la réserve d'œufs et l'âge de la ménopause. Il est possible d'obtenir un contrôle de fertilité dans une clinique privée qui vous indiquera où vous vous trouvez. le nombre d'œufs et le début de la ménopause. Cela peut vous permettre de prendre des décisions cruciales quant à la préservation de votre fertilité et, le cas échéant, à la congélation des œufs. "

    Obstacles à l'accès

    Risques sanitaires

    La collecte des œufs comporte des risques pour la santé, bien que les complications soient rares et que de nouveaux «protocoles de stimulation modérée» aient considérablement réduit le risque de syndrome d'hyperstimulation ovarienne (complication potentiellement grave du traitement de la fertilité, pouvant provoquer un gonflement abdominal et des vomissements en raison d'une hypertrophie des ovaires). .

    Limites légales

    En vertu de la loi, les œufs peuvent être conservés pendant une période maximale de 10 ans. Toutefois, dans des circonstances médicales exceptionnelles, cette période peut être révisée conjointement avec l'organisme de réglementation, la HFEA.

    Combien ça coûte

    Le coût est encore prohibitif pour beaucoup de femmes.

    Dr Melanie Davies du University College London Hospital (UCLH), porte-parole de la British Fertility Society, explique: "La congélation des œufs pour des raisons sociales est de plus en plus demandée mais le NHS ne le finance pas du tout. Il est également rare que le NHS finance Pour les personnes transgenres qui ont des ovaires et qui subissent une transition médicale, la fécondité peut coûter très cher - jusqu'à 5 000 £ environ pour la collecte des œufs et des coûts de stockage permanents d'environ 200 £ à £ 300 par an. "

    Nargund estime que la société décourage également les femmes plus jeunes d’investir dans la congélation des œufs: «Cela me contrarie de voir que les femmes sont perçues comme égoïstes simplement parce qu’elles veulent retarder l’enfance. Le terme« social »est utilisé pour amoindrir la décision de geler les œufs à la source. Ce n’est pas social, il est médical ou préventif. Je l’appelle AGE banking - Épuisement anticipé des gamètes. "

    La voie à suivre

    Au fur et à mesure que la technologie de congélation des œufs progresse, le Dr Nargund souhaite voir une évolution similaire dans l'attitude de la société à l'égard du concept: «Je suis fermement convaincue que la congélation des œufs est la prochaine étape de l'émancipation de la femme après la pilule contraceptive et une étape clé sur la route. à l'égalité des sexes; il donne aux femmes la liberté de choisir quand elles ont des enfants et constitue un droit en matière de procréation auquel toutes les femmes devraient avoir accès. "

    Le Dr Nargund estime au minimum que les femmes devraient pouvoir avoir une MOT de fertilité au NHS, qu’elles cherchent ou non une famille. "Cela pourrait être fait au moment de leur dépistage cervical; les femmes auraient alors une idée de l'état d'avancement de leur fertilité et des mesures qu'elles pourraient prendre. En tant que société, nous devons passer du traitement de l'infertilité à la prévenir l'infertilité et la congélation des œufs a un rôle important à jouer. "

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