Tests d'anticorps et d'antigènes
Allergies Sang - Système Immunitaire

Tests d'anticorps et d'antigènes

Les anticorps font partie du système de défense (immunitaire) de l'organisme. Les antigènes sont les particules qui permettent à l'organisme de créer un anticorps. Les tests de détection des anticorps et des antigènes aident à identifier certaines infections et autres conditions médicales.

Tests d'anticorps et d'antigènes

  • Comment utilise-t-on les tests d'anticorps?
  • Qu'est-ce qu'un test de détection d'antigène?
  • Quelle est la différence entre les anticorps et les antigènes?

Comment utilise-t-on les tests d'anticorps?

Différents anticorps peuvent être détectés et mesurés dans des échantillons de sang. Parfois, ils peuvent être trouvés dans d'autres échantillons tels que la salive. Les scientifiques découvrent de plus en plus d'anticorps. Les résultats de certains tests d'anticorps peuvent être «diagnostiques» pour des maladies particulières. Cela signifie que, si votre test est positif pour un anticorps particulier, vous avez maintenant un certain problème. Malheureusement, cela peut aussi vouloir dire que vous avez peut-être déjà souffert de cette maladie - voir ci-dessous.

Parfois, un test positif signifie qu'il n'est pas certain (mais beaucoup plus probable) que vous êtes atteint d'une maladie particulière.

Les tests d'anticorps peuvent être effectués pour diverses raisons.

Détecter l'infection

Des tests pour détecter certains anticorps peuvent aider à diagnostiquer certains types d'infections. Cependant, lorsque vous êtes nouvellement infecté par un germe, il faut plusieurs jours pour que le niveau d'anticorps augmente et soit détecté. Par conséquent, les tests d'anticorps ne sont souvent pas utiles pour diagnostiquer rapidement une nouvelle infection. D'autres tests, tels que l'examen d'un échantillon au microscope (microscopie) et la tentative de culture de germes à partir de l'échantillon (culture) et les tests d'antigènes, sont souvent plus rapides et plus utiles lorsqu'un diagnostic rapide est nécessaire pour une nouvelle maladie.

Cependant, certains tests d'anticorps sont utiles pour diagnostiquer une infection persistante ou pour confirmer que vous avez déjà été infecté et que vous êtes maintenant immunisé. Par exemple, le test destiné à vérifier si une femme enceinte est immunisée contre la rubéole (rougeole allemande) est un test de détection des anticorps.

Différents types d'anticorps sont fabriqués à différents moments pendant et après une infection. Les premiers anticorps à fabriquer sont appelés immunoglobuline M ou IgM. Les anticorps produits lorsque vous vous améliorez sont appelés immunoglobuline G ou IgG. Parfois, deux analyses de sang seront effectuées à au moins deux semaines d'intervalle pour déterminer si des anticorps ont été modifiés pour confirmer une nouvelle infection.

Diagnostiquer les maladies auto-immunes

Des affections telles que les troubles de la thyroïde (hyperthyroïdie et hypothyroïdie), la maladie d'Addison, l'anémie pernicieuse et la cirrhose biliaire primitive sont des affections auto-immunes. Ils ont des auto-anticorps particuliers qui peuvent être détectés dans un échantillon de sang. Dans certaines affections cutanées auto-immunes, un anticorps peut être détecté à partir d'un échantillon de la peau. (Les anticorps peuvent être identifiés comme attachés aux structures de la peau.)

Il y a divers tests. Le plus couramment utilisé est le test d'anticorps antinucléaires (Test ANA). Ce test indique s'il existe un risque que la personne soit atteinte d'une maladie auto-immune. Cependant, il ne peut pas diagnostiquer la condition auto-immune spécifique. Une lecture positive de l’ANA ne suffit pas ne pas indiquer une maladie auto-immune. Les ANA se retrouvent chez environ 3-15 personnes en bonne santé sur 100. Ils sont produits plus souvent avec l’âge, et peuvent donc être retrouvés chez 10 à 37 personnes en bonne santé âgées de plus de 65 ans. Un résultat positif à l’ANA peut également se produire dans d’autres affections - telles que les infections virales et les cancers - ainsi que chez les patients ayant des proches. avec des conditions auto-immunes. Un test positif montrera à votre médecin que des tests supplémentaires sont nécessaires.

Pour diagnostiquer certaines autres conditions

Par exemple:

  • Le myélome est une maladie dans laquelle la moelle osseuse produit trop de lymphocytes qui produisent des quantités anormales d’anticorps. Ceux-ci peuvent être détectés dans le sang pour diagnostiquer cette maladie.
  • Certaines déficiences immunitaires ont de faibles niveaux d'anticorps. Par conséquent, si vous avez des infections récurrentes ou persistantes, vous pouvez avoir des tests pour voir si certains types d’anticorps vous manquent.
  • Les tests d'anticorps sont parfois utiles pour diagnostiquer certains cancers et certaines allergies.

Qu'est-ce qu'un test de détection d'antigène?

Certains tests permettent d’identifier l’antigène à la surface de certaines bactéries et de certains autres germes. Ces tests peuvent être utiles pour détecter rapidement un germe infectant sans qu'il soit nécessaire de le cultiver (culture) ou de le voir au microscope. Par exemple, un test sur un échantillon de caca (fèces) peut détecter l’antigène à la surface d’une bactérie appelée Helicobacter pylori. Cette bactérie peut infecter l’estomac et le duodénum et provoquer des ulcères duodénaux et de l’estomac. La détection de l'antigène dans les fèces confirme que vous avez cette bactérie dans les intestins.

L'antigène prostatique spécifique (PSA) est une substance chimique produite par la prostate chez l'homme. Les taux de PSA sont généralement très faibles ou indétectables chez les jeunes hommes. Cependant, les taux de PSA augmentent avec le vieillissement des hommes ou lorsque la prostate est hypertrophiée, enflammée (prostatite) ou atteinte du cancer. La plupart des hommes avec un PSA élevé n'auront pas le cancer, mais d'autres tests seront nécessaires pour en déterminer la cause.

Divers autres tests antigéniques aident à diagnostiquer certaines autres infections et affections.

Test antigénique rapide

Un test d'antigène rapide convient au diagnostic des infections dans les établissements de soins, comme les cabinets de médecin généraliste et les services en dehors des heures normales. Il détecte directement la présence ou l'absence d'un antigène. Cela diffère des autres enquêtes qui détectent des anticorps dont la production est plus longue pour le corps.

Des exemples courants incluent des tests pour:

  • Paludisme
  • Streptocoque maux de gorge
  • Grippe

Le principal avantage d'un test antigène par rapport à un test anticorps est que l'antigène étranger est immédiatement présent. En revanche, le développement des anticorps peut prendre du temps après le début de l'infection.

Test d'antigène du VIH

Le test antigène p24 est utilisé pour diagnostiquer le VIH. C'est utile car l'antigène p24 augmente peu après l'infection et plus tôt que les anticorps. Le test est souvent utilisé avec un test d'anticorps pour couvrir une période plus longue - appelée période fenêtre - au cours de laquelle une infection peut s'être produite. Il est moins utile en tant que test autonome, car il n’est pas très sensible et ne fonctionne que très tôt après l’infection. À mesure que des anticorps contre la protéine p24 sont produits, la détection de p24 devient plus difficile.

Quelle est la différence entre les anticorps et les antigènes?

Des anticorps sont de petites protéines qui circulent dans le sang. Ils font partie du système de défense (immunitaire) de l'organisme et sont parfois appelés immunoglobulines. Ils sont fabriqués par un type de globule blanc (un lymphocyte B). Les anticorps se fixent aux protéines et autres produits chimiques présents dans le corps, qu’ils reconnaissent ne pas être normalement présents dans le corps («étrangers»). Les protéines étrangères et les produits chimiques auxquels les anticorps s'attachent sont appelés des antigènes.

Voir la brochure séparée intitulée Le système immunitaire pour plus d'informations.

Auto-anticorps

Les auto-anticorps se produisent chez les personnes atteintes de certaines maladies. Ces maladies s'appellent des maladies auto-immunes. Dans ces conditions, vous fabriquez des anticorps contre des protéines ou des structures normales dans une partie de votre corps. Le système immunitaire «prend» une protéine dans votre corps et la traite comme un antigène étranger. Il fabrique ensuite des anticorps qui s'attachent à cette protéine. Cela peut causer des dommages ou d’autres problèmes à la partie du corps touchée. Par exemple, la cause fréquente d'une glande thyroïde sous-active est due à un problème auto-immun. Les anticorps s'attachent aux cellules de la glande thyroïde, ce qui les empêche de fabriquer des hormones thyroïdiennes.

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Lectures complémentaires et références

  • Lab Tests Online® - Royaume-Uni

  • Pengo V, Tripodi A, Reber G, et al; Mise à jour des directives pour la détection des anticoagulants du lupus. Sous-comité sur les anticorps anticoagulants / antiphospholipidiques du lupus du Comité scientifique et de normalisation de la Société internationale de thrombose et d'hémostase. J Thromb Haemost. 7 octobre 2009 (10): 1737-1740. Epub 2009 17 juillet.

  • Ortel TL; Syndrome des antiphospholipides: tests de laboratoire et stratégies de diagnostic. Je suis Hematol. 2012 Mai87 Suppl 1: S75-81. doi: 10.1002 / ajh.23196. Epub 2012 31 mars.

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