La polyarthrite rhumatoïde
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La polyarthrite rhumatoïde

Médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie (DMARD) Médicaments biologiques pour la polyarthrite rhumatoïde Arthrite idiopathique juvénile

La polyarthrite rhumatoïde provoque une inflammation, une douleur et un gonflement des articulations. Une inflammation persistante au fil du temps peut endommager les articulations touchées. La gravité peut varier de légère à sévère. Les traitements comprennent des médicaments modifiant la maladie pour supprimer l’inflammation, ce qui peut empêcher ou retarder la progression de la maladie, et des médicaments pour soulager la douleur. Plus le traitement est commencé tôt, moins il est probable que les articulations soient endommagées. La chirurgie est nécessaire dans certains cas si une articulation est gravement endommagée.

La polyarthrite rhumatoïde

  • Qu'est-ce que la polyarthrite rhumatoïde?
  • Quelles sont les causes de la polyarthrite rhumatoïde?
  • Quelles articulations sont touchées dans la polyarthrite rhumatoïde?
  • Symptômes de la polyarthrite rhumatoïde
  • Comment se développe et évolue la polyarthrite rhumatoïde?
  • Comment diagnostique-t-on la polyarthrite rhumatoïde?
  • Quelques autres maladies associées et complications possibles
  • L'importance du diagnostic et du traitement précoces
  • Traitement de la polyarthrite rhumatoïde
  • Quelles sont les perspectives pour la polyarthrite rhumatoïde?
  • En résumé

Qu'est-ce que la polyarthrite rhumatoïde?

L'arthrite signifie l'inflammation des articulations. La polyarthrite rhumatoïde (PR) est une forme d'arthrite assez commune. (Il existe diverses autres causes d'arthrite et la polyarthrite rhumatoïde n'est qu'une des causes.) Environ 1 personne sur 100 développe une PR à un moment donné de sa vie. Cela peut arriver à n'importe qui. Il ne fonctionne généralement pas dans les familles. Il peut se développer à tout âge, mais le plus souvent commence entre 40 et 60 ans. Il peut se produire chez les enfants et les adolescents, mais cela est très rare. Voir la brochure séparée intitulée Arthrite idiopathique juvénile.

La PR est environ trois fois plus fréquente chez les femmes que chez les hommes.

Comprendre les articulations

Joint normal

L'endroit où deux os se rencontrent s'appelle une articulation. Les articulations permettent le mouvement et la flexibilité de différentes parties du corps. Le mouvement des os est provoqué par les muscles qui tirent sur les tendons qui sont attachés aux os. Le cartilage recouvre la fin des os. Entre le cartilage de deux os qui forment une articulation, il y a une petite quantité de liquide épais appelé liquide synovial. Cela lubrifie l'articulation, ce qui permet un mouvement en douceur entre les os.

La synoviale est le tissu qui entoure une articulation. Le liquide synovial est fabriqué par les cellules de la synovie. La partie externe de la synoviale s'appelle la capsule. C'est dur, donne la stabilité de l'articulation et empêche les os de sortir de l'articulation. Les ligaments et les muscles environnants contribuent également à apporter un soutien et une stabilité aux articulations.

Quelles sont les causes de la polyarthrite rhumatoïde?

On pense que la PR est une maladie auto-immune - votre système immunitaire, qui combat habituellement les germes, attaque accidentellement votre corps. On ne sait pas pourquoi cela se produit. Certaines personnes ont tendance à développer des maladies auto-immunes. Chez ces personnes, quelque chose pourrait amener le système immunitaire à attaquer les propres tissus de l'organisme. La gâchette n'est pas connue.

Chez les personnes atteintes de PR, des anticorps se forment contre le tissu qui entoure chaque articulation (la synoviale). Cela provoque une inflammation dans et autour des articulations touchées. Au fil du temps, l'inflammation peut endommager l'articulation, le cartilage et des parties de l'os proches de l'articulation.

Quelles articulations sont touchées dans la polyarthrite rhumatoïde?

Les articulations les plus souvent touchées sont les petites articulations des doigts, des pouces, des poignets, des pieds et des chevilles. Cependant, toute articulation peut être affectée. Les genoux sont assez souvent touchés. Moins fréquemment, les hanches, les épaules, les coudes et le cou sont impliqués. C'est souvent symétrique. Ainsi, par exemple, si une articulation est affectée au bras droit, la même articulation au bras gauche est également souvent affectée. Chez certaines personnes, seules quelques articulations sont touchées. Dans d'autres, de nombreuses articulations sont impliquées.

Symptômes de la polyarthrite rhumatoïde

Symptômes articulaires

Les principaux symptômes communs sont la douleur et la raideur des articulations touchées. La raideur est généralement pire en début de matinée ou après le repos. L'inflammation provoque un gonflement autour des articulations touchées.

Autres symptômes

Celles-ci sont connues sous le nom de symptômes extra-articulaires de la PR (en dehors des articulations). Une variété de symptômes peut survenir. La cause de certains d'entre eux n'est pas entièrement comprise:

  • De petites masses (nodules) indolores se développent dans environ 1 cas sur 4. Celles-ci se produisent généralement sur la peau au niveau des coudes et des avant-bras, mais ne causent généralement aucun dommage.
  • Une inflammation autour des tendons peut survenir. En effet, le tissu qui recouvre les tendons est similaire à la membrane synoviale autour des articulations.
  • L'anémie et la fatigue sont courantes.
  • Une température élevée (fièvre), une sensation de malaise, une perte de poids et des douleurs musculaires se produisent parfois.
  • Dans quelques cas, une inflammation se développe dans d'autres parties du corps, telles que les poumons, le cœur, les vaisseaux sanguins ou les yeux. Ceci est rare mais, s'il se produit, peut causer divers symptômes et problèmes parfois graves.

Comment se développe et évolue la polyarthrite rhumatoïde?

Dans la plupart des cas, les symptômes se développent progressivement - sur plusieurs semaines environ. En règle générale, vous pouvez commencer par ressentir une certaine raideur aux mains, aux poignets ou à la plante des pieds le matin, ce qui atténue les effets à la mi-journée. Cela peut aller et venir pendant un certain temps, mais devient alors une occurrence régulière. Vous remarquerez alors peut-être une douleur et un gonflement dans les mêmes articulations. Plusieurs articulations telles que les genoux peuvent alors être affectées.

Dans un petit nombre de cas, des modèles moins communs sont observés. Par exemple:

  • Dans certains cas, la douleur et le gonflement se développent rapidement dans de nombreuses articulations - en quelques jours.
  • Certaines personnes ont des symptômes qui affectent plusieurs articulations. Chaque combat dure quelques jours puis s’en va. Plusieurs crises peuvent survenir avant l'apparition de symptômes persistants.
  • Chez certaines personnes, généralement les jeunes femmes, la maladie ne touche qu’une ou deux articulations, souvent les genoux.
  • Les symptômes non articulaires tels que douleurs musculaires, anémie, perte de poids et température élevée (fièvre) sont parfois plus évidents au début, avant l'apparition des symptômes articulaires.

La gravité de la PR peut varier considérablement d'une personne à l'autre. C'est généralement une maladie chronique récurrente. Chronique signifie qu'il est persistant. La rechute signifie que parfois la maladie fait des poussées (rechutes) et à d'autres moments, elle s'installe. Il n'y a généralement aucune raison apparente pour laquelle l'inflammation peut éclater pendant un moment, puis se calmer.

Si elles ne sont pas traitées, la plupart des personnes atteintes de PR ont ce type de poussées suivies de meilleures périodes. Chez certaines personnes, il se peut que des mois, voire des années, s'écoulent entre deux poussées. Certains dommages peuvent être causés aux articulations touchées lors de chaque poussée. Le degré d'invalidité qui se développe dépend généralement de l'ampleur des dommages causés aux articulations touchées au fil du temps. Dans une minorité de cas, la maladie est constamment évolutive et de graves lésions articulaires et une invalidité peuvent se développer assez rapidement.

Dommages articulaires

L'inflammation peut endommager le cartilage qui peut s'éroder ou s'user. L'os sous-jacent peut devenir aminci. La capsule articulaire et les ligaments et tissus environnants situés autour de l'articulation peuvent également être endommagés. Les lésions articulaires se développent progressivement, mais la vitesse à laquelle elles se développent varie d'une personne à l'autre. Avec le temps, les dommages aux articulations peuvent entraîner des déformations. Il peut devenir difficile d’utiliser les articulations touchées. Par exemple, les doigts et les poignets sont souvent touchés, ce qui peut rendre difficile une bonne prise en main et d'autres tâches à l'aide des mains.

La plupart des personnes atteintes de PR développent des lésions aux articulations touchées. Les dommages peuvent aller de légers à graves. Au début de la maladie, il est difficile de prédire à quel point la maladie progressera. Cependant, les traitements modernes peuvent souvent limiter voire arrêter la progression de la maladie et limiter les dommages articulaires (voir ci-dessous).

Comment diagnostique-t-on la polyarthrite rhumatoïde?

Lorsque vous développez des douleurs articulaires, il peut être difficile pour un médecin de dire que vous êtes atteint de la PR. C'est parce qu'il y a beaucoup d'autres causes de douleurs articulaires. Il n’existe pas de test unique permettant de diagnostiquer une PR précoce avec une certitude de 100%. Cependant, un médecin peut généralement diagnostiquer la PR en toute confiance, en fonction de la combinaison de facteurs suivante:

  • Symptômes typiques - comme décrit ci-dessus.
  • Un test sanguin. Le test courant consiste à rechercher une protéine dans le sang, appelée facteur rhumatoïde. Ceci est présent chez environ 2 personnes sur 3 atteintes de PR. Cependant, environ 1 sur 20 de la population normale a un facteur rhumatoïde. En outre, certaines personnes atteintes de PR ne présentent pas de facteur rhumatoïde. Ainsi, un facteur rhumatoïde positif suggère une PR, mais n'est pas décisif. Un test développé plus récemment détecte la présence d'un anticorps dirigé contre une substance appelée peptide citrulliné cyclique (CCP) dans un échantillon de sang. Cela s'est avéré plus spécifique que le facteur rhumatoïde dans le diagnostic de la PR. Ce test sanguin peut devenir plus courant pour aider à diagnostiquer la PR.
  • Des rayons X des mains ou des pieds peuvent être effectués. Celles-ci peuvent montrer les dommages précoces caractéristiques aux articulations qui sont typiques de la PR.

Vous pouvez également être invité à effectuer une série d’autres analyses sanguines afin d’exclure d’autres causes de douleurs articulaires.

Quelques autres maladies associées et complications possibles

Conditions associées

Le risque de développer certaines autres conditions est supérieur à la moyenne chez les personnes atteintes de PR. Ceux-ci inclus:

  • Maladie cardiovasculaire (comme l'angine de poitrine, une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral).
  • Anémie.
  • Infections (infections articulaires et infections non articulaires).
  • «Amincissement» des os (ostéoporose).

Il n’est pas clair pourquoi les personnes atteintes de PR ont une chance plus élevée que la moyenne de développer ces conditions. Une des raisons possibles est que, en moyenne, les personnes atteintes de PR ont généralement plus de facteurs de risque pour développer certaines de ces affections. Par exemple:

  • Le manque d'exercice et l'hypertension artérielle sont des facteurs de risque de développer des maladies cardiovasculaires. Les personnes atteintes de PR peuvent ne pas être en mesure de faire de l'exercice très facilement et certains des médicaments utilisés pour traiter la PR peuvent faire augmenter la pression artérielle.
  • Certains des médicaments utilisés pour traiter la PR suppriment le système immunitaire. Cela peut être un facteur d'augmentation du risque de développer des infections.
  • Les médicaments à faible mobilité et les stéroïdes augmentent le risque de développer l'ostéoporose.

Autres complications

Les autres complications pouvant survenir sont les suivantes:

  • Syndrome du canal carpien. Ceci est relativement commun. Il provoque une pression sur le nerf principal allant dans la main.Cela peut provoquer des douleurs, des picotements et des engourdissements dans certaines parties de la main. Voir la brochure séparée intitulée Syndrome du canal carpien pour plus de détails.
  • Il arrive parfois que des tendons se rompent (particulièrement les tendons à l’arrière des doigts).
  • Myélopathie cervicale. Il s'agit d'une complication rare mais grave d'une PR grave de longue date. Elle est causée par une luxation des articulations au sommet de la colonne vertébrale. Cela peut entraîner une pression sur la moelle épinière.

L'importance du diagnostic et du traitement précoces

Si votre médecin soupçonne que vous êtes atteint de PR, vous serez généralement dirigé vers un spécialiste des articulations (un rhumatologue). Ceci afin de confirmer le diagnostic et de conseiller le traitement. Il est très important de commencer le traitement le plus tôt possible après le début des symptômes. En effet, tout dommage articulaire causé par la maladie est permanent. Par conséquent, il est essentiel de commencer le traitement le plus tôt possible pour minimiser ou même prévenir tout dommage permanent aux articulations.

Traitement de la polyarthrite rhumatoïde

Il n'y a pas de remède pour la PR. Cependant, les traitements peuvent faire une grande différence pour réduire les symptômes et améliorer les perspectives (pronostic). Les principaux objectifs du traitement sont:

  • Réduire autant que possible l'activité de la maladie afin d'éviter autant que possible les lésions articulaires.
  • Réduire au maximum la douleur et la raideur des articulations touchées.
  • Réduire au minimum toute incapacité causée par la douleur, des lésions articulaires ou une déformation.
  • Traiter d'autres symptômes de la maladie s'ils se développent.
  • Réduire le risque de développer des affections associées telles que des maladies cardiovasculaires ou un «amincissement» des os (ostéoporose).

Objectif de traitement 1 - réduire l'activité de la maladie et prévenir les lésions articulaires

Médicaments modificateurs de la maladie
Il existe un certain nombre de médicaments appelés antirhumatismaux modificateurs de la maladie (DMARD). Voir la brochure séparée intitulée Médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie (DMARD). Ce sont des médicaments qui soulagent les symptômes mais réduisent également les effets néfastes de la maladie sur les articulations. Ils agissent en bloquant la manière dont l'inflammation se développe dans les articulations. Ils le font en bloquant certains produits chimiques impliqués dans le processus d'inflammation. Les DMARD comprennent le méthotrexate, la sulfasalazine, l’aurothiomalate de sodium, la pénicillamine, le léflunomide, l’hydroxychloroquine, l’azathioprine, la ciclosporine et le mycophénolate mofétil. Ce sont ces médicaments qui ont amélioré les perspectives au cours des dernières années pour de nombreuses personnes atteintes de PR.

Il est habituel de commencer un DMARD dès que possible après le diagnostic de la PR. Il est également courant d’utiliser une combinaison de deux ou plus de DMARD. Il s’agit généralement de méthotrexate et d’au moins un autre ARMM. En général, plus vous commencez tôt les DMARD, plus ils seront efficaces.

Les DMARD n’ont pas d’effet immédiat sur les douleurs ou l’inflammation. Cela peut prendre plusieurs semaines, et parfois plusieurs mois, avant que vous remarquiez un effet. Par conséquent, il est important de continuer à prendre les DMARD tels que prescrits, même s'ils ne semblent pas fonctionner au début. Pendant le traitement, vous subirez de temps à autre un test sanguin appelé test de la protéine C-réactive (CRP). Ce test détecte l'inflammation dans le corps. Au fur et à mesure que l'activité de la maladie diminue, le taux sanguin de CRP devrait également augmenter. Le test de la CRP, associé à l'évaluation de vos symptômes, est un bon moyen de surveiller l'activité de la maladie et l'effet du traitement sur la maladie. Si les DMARD fonctionnent bien, il est habituel de prendre un ou plusieurs DMARD indéfiniment. Cependant, lorsque le niveau de contrôle de la maladie atteint un niveau satisfaisant, votre médecin peut vous recommander une réduction prudente des doses, mais pas à une dose inférieure à celle requise pour continuer à maintenir le contrôle de la maladie.

Chaque DMARD a différents effets secondaires possibles. Si on ne convient pas, un autre peut convenir. Certaines personnes essaient plusieurs DMARD avant qu’un ou plusieurs puissent convenir. Certains effets secondaires peuvent être sérieux. Celles-ci sont rares et incluent des dommages au foie et aux cellules productrices de sang. Par conséquent, il est habituel de faire des tests réguliers - généralement des tests sanguins - pendant que vous prenez des DMARD. Les tests recherchent certains effets secondaires possibles avant qu'ils ne deviennent graves.

Médicaments biologiques
Les médicaments biologiques ont été introduits plus récemment et ont également un effet modificateur de la maladie contre la PR. Voir la brochure séparée intitulée Médicaments biologiques pour la polyarthrite rhumatoïde. Ils sont parfois appelés modulateurs de cytokines ou anticorps monoclonaux. Les thérapies biologiques comprennent l'adalimumab, le certolizumab pegol, l'étanercept, le golimumab, l'infliximab, l'anakinra, l'abatacept, le rituximab et le tocilizumab.

On les appelle médicaments biologiques car ils imitent des substances produites par le corps humain, telles que des anticorps. En outre, ils sont fabriqués par des organismes vivants tels que les globules blancs humains clonés. Ceci est différent de la plupart des médicaments fabriqués par des processus chimiques.

Les médicaments biologiques agissent dans la PR en bloquant les produits chimiques impliqués dans l'inflammation. Par exemple, certains de ces médicaments biologiques bloquent une substance chimique appelée TNF-alpha, qui joue un rôle important dans l'inflammation des articulations de la PR.

Un problème avec les médicaments biologiques est qu’ils doivent être administrés par injection. Ils sont aussi chers. Les directives récentes indiquent que deux essais de six mois de monothérapie conventionnelle ou d'un traitement d'association par un DMARD (au moins un incluant du méthotrexate) ne devraient pas permettre de contrôler les symptômes ou de prévenir la progression de la maladie avant que l'un de ces nouveaux médicaments biologiques ne soit recommandé. Les médicaments biologiques peuvent également être utilisés en association avec du méthotrexate (un ARMM).

Maintenir une bonne hygiène buccale peut aider
Il semble y avoir une association entre la maladie des gencives et l'activité de la PR. (La maladie des gencives est très courante.) Une étude récente a porté sur 40 personnes atteintes de PR qui avaient également une maladie des gencives. L'essai a comparé 20 personnes traitées pour leur maladie des gencives à 20 personnes qui n'en avaient pas. Il a été constaté que l'activité de la maladie de la PR semblait diminuer lorsque la maladie des gencives était traitée. Le traitement de la maladie des gencives était le détartrage / le surfaçage radiculaire et les instructions d'hygiène buccale. C'est-à-dire, en gros, de bons soins dentaires et une bonne hygiène buccale, tels que le brossage des dents et la soie dentaire.

La maladie des gencives provoque une inflammation continue des gencives. La théorie est que cette inflammation peut en quelque sorte ajouter aux mécanismes immunitaires impliqués dans l'inflammation de la PR. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer cette association. Mais entre-temps, il semble judicieux de s’assurer que votre hygiène buccale est bonne, car elle pourrait avoir un effet bénéfique. Voir la brochure séparée intitulée Plaque dentaire et maladie des gencives pour plus de détails.

Objectif de traitement 2 - réduire la douleur et la raideur

Les DMARD et les médicaments biologiques mentionnés précédemment contrôlent l'activité de la maladie et atténueront les symptômes lorsqu'ils prendront effet. Cependant, en attendant leur effet ou s'ils ne fonctionnent pas aussi bien, vous aurez peut-être besoin d'un traitement pour traiter les symptômes.

Lors d'une poussée inflammatoire, si vous reposez l'articulation touchée, cela aide à soulager la douleur. Des attelles de poignet spéciales, des chaussures, un massage doux ou une application de chaleur peuvent également aider. Les médicaments sont également utiles. Les médicaments qui peuvent être conseillés par votre médecin pour soulager la douleur et la raideur sont les suivants:

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)
Celles-ci sont parfois simplement appelées anti-inflammatoires et sont efficaces pour soulager la douleur et la raideur, et aident également à réduire l'inflammation. Il existe de nombreux types et marques. Chacune est légèrement différente des autres et les effets secondaires peuvent varier d’une marque à l’autre. Pour décider de la bonne marque à utiliser, le médecin doit trouver un équilibre entre la puissance de l'effet et les éventuels effets secondaires et autres facteurs. Habituellement, on peut en trouver un. Cependant, il n’est pas inhabituel d’essayer deux marques ou plus avant de trouver celle qui vous convient le mieux.

La notice fournie avec les comprimés donne une liste complète des effets secondaires possibles. L'effet indésirable le plus fréquent est la douleur à l'estomac (dyspepsie). Un effet secondaire peu commun mais grave est un saignement de l'estomac. Par conséquent, votre médecin vous prescrira généralement un autre médicament pour protéger l’estomac de ces problèmes éventuels. Arrêtez de prendre les comprimés et consultez un médecin d'urgence si vous:

  • Développer des douleurs abdominales.
  • Faire passer du sang ou des selles noires (fèces).
  • Faites vomir du sang tout en prenant un anti-inflammatoire.

Après avoir commencé un traitement de fond (mentionné plus haut), de nombreuses personnes prennent un comprimé anti-inflammatoire pendant plusieurs semaines jusqu'à ce que le traitement de fond commence à agir. Une fois qu'un DMARD est trouvé pour aider, la dose du comprimé anti-inflammatoire peut être réduite ou même arrêtée.

Analgésiques
Le paracétamol aide souvent. Cela n'a aucune action anti-inflammatoire, mais est utile pour soulager la douleur en plus ou à la place d'un comprimé anti-inflammatoire. La codéine est un autre analgésique plus puissant parfois utilisé.

Remarque: Les AINS et les analgésiques atténuent les symptômes de la PR. Cependant, ils ne modifient pas la progression de la maladie et ne préviennent pas les lésions articulaires. Vous n'avez pas besoin de les prendre si les symptômes disparaissent avec l'utilisation de médicaments modificateurs de la maladie.

Stéroïdes
Les stéroïdes sont bons pour réduire l'inflammation. Il est de pratique courante de conseiller à un traitement de courte durée par des stéroïdes d’atténuer une flambée de symptômes qui n’a pas été beaucoup soulagé par un AINS. En outre, lors du premier diagnostic de la PR, un traitement de courte durée par des stéroïdes est couramment utilisé pour contrôler les symptômes en attendant que les DMARD prennent effet. Parfois, un stéroïde est utilisé pendant une période plus longue en association avec un DMARD. Une injection de stéroïde directement dans une articulation est parfois utilisée pour traiter une mauvaise poussée dans une articulation particulière.

Les principaux effets secondaires des stéroïdes surviennent lorsqu'ils sont utilisés pendant plus de quelques semaines. Plus la dose est élevée, plus les effets secondaires risquent de devenir un problème. Les effets secondaires graves qui peuvent survenir si vous prenez des stéroïdes pendant plus de quelques semaines, ou si vous vous faites des injections fréquentes, incluent:

  • «Amincissement» des os (ostéoporose).
  • Amincissement de la peau.
  • Gain de poids.
  • Gaspillage musculaire.
  • Risque accru d'infection grave.

Objectif de traitement 3 - minimiser autant que possible l'invalidité

  • Autant que possible, essayez de rester actif. Les muscles autour des articulations deviendront faibles s'ils ne sont pas utilisés. L'exercice régulier peut également aider à réduire la douleur et à améliorer la fonction articulaire. La natation est un bon moyen d'exercer de nombreux muscles sans trop forcer les articulations. Un physiothérapeute peut vous conseiller des exercices pour garder les muscles autour des articulations aussi mobiles et forts que possible. Ils peuvent également conseiller sur les attelles pour aider à reposer un joint si nécessaire.
  • Si des problèmes tels que votre emprise ou votre mobilité deviennent faibles, un ergothérapeute peut vous conseiller sur les adaptations à effectuer à domicile pour faciliter les tâches quotidiennes.
  • Si vous développez une déformation des articulations, une intervention chirurgicale visant à la corriger peut être une option. Si une articulation est gravement endommagée, des opérations telles que le remplacement du genou ou de la hanche sont une option.

Objectif de traitement 4 - traiter tout autre symptôme de la maladie

Comme mentionné précédemment, les personnes atteintes de PR développent parfois une inflammation dans d'autres parties du corps telles que les poumons, le cœur, les vaisseaux sanguins ou les yeux. En outre, une anémie peut se développer. Divers traitements peuvent être nécessaires pour traiter ces problèmes s'ils surviennent.

Objectif de traitement 5 - réduire le risque de développer d'autres maladies

Comme mentionné précédemment, si vous êtes atteint de PR, vous avez un risque accru de développer des maladies cardiovasculaires (par exemple, l'angine, une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral), l'ostéoporose et les infections. Par conséquent, vous devriez envisager de faire tout votre possible pour réduire le risque de ces affections par d'autres moyens.

Par exemple, si possible:

  • Mangez sainement et faites de l'exercice régulièrement.
  • Perdez du poids si vous êtes en surpoids.
  • Ne pas fumer. (En plus d'augmenter le risque de cancer, de maladie cardiaque et d'accident vasculaire cérébral, le tabagisme peut également aggraver les symptômes de la PR.)
  • Si vous souffrez d'hypertension artérielle, de diabète ou d'un taux de cholestérol élevé, vous devez bien contrôler le traitement.

Voir les notices séparées appelées maladies cardiovasculaires (athérome) et ostéoporose pour plus de détails.

Vaccinations
Pour prévenir certaines infections, vous devez avoir:

  • Un vaccin annuel contre la grippe si vous avez plus de 65 ans, si vous prenez des médicaments immunosuppresseurs, ou si vous prenez des stéroïdes équivalant à 20 mg ou plus de prednisolone chaque jour pendant plus d'un mois.
  • Immunisation unique contre le pneumocoque si vous avez plus de 65 ans, prenez des médicaments immunosuppresseurs ou prenez des stéroïdes d'une valeur équivalente à 20 mg ou plus de prednisolone chaque jour pendant plus d'un mois.

Autres traitements

Certaines personnes essaient des thérapies complémentaires telles que des régimes spéciaux, des bracelets, l'acupuncture, etc. Il existe peu de données de recherche permettant de juger de l'efficacité de ces traitements pour la PR. En particulier, méfiez-vous des gens qui paient des sommes extravagantes. Pour obtenir des conseils sur la valeur de tout traitement, il est préférable de consulter un médecin ou de contacter l’un des groupes ci-dessous.

Quelles sont les perspectives pour la polyarthrite rhumatoïde?

Les perspectives (pronostic) concernant les lésions articulaires sont peut-être meilleures que ce que beaucoup de gens imaginent:

  • Environ 2 personnes sur 10 atteintes de PR présentent une forme relativement bénigne de la maladie et peuvent continuer à effectuer la plupart des activités normales pendant de nombreuses années après le début de la maladie.
  • Environ 1 personne atteinte de PR sur 10 devient gravement handicapée.
  • Environ 7 personnes sur 10 atteintes de PR se situent quelque part entre deux degrés de difficulté et d’incapacité. La plupart devront modifier leur mode de vie dans une certaine mesure, mais peuvent espérer mener une vie bien remplie.

Cependant, ces chiffres sont probablement en train de devenir obsolètes, le traitement s’est amélioré ces dernières années. Les symptômes peuvent souvent être bien contrôlés avec des médicaments. En outre, les perspectives pour une personne chez qui on diagnostique une PR ces jours-ci seront probablement bien meilleures qu’il ya quelques années. Ceci est dû aux médicaments nouveaux et améliorés, en particulier les médicaments plus récents modifiant la maladie. Des études de suivi chez les personnes traitées avec les nouveaux médicaments devraient donner une idée plus précise du pronostic pour les prochaines années.

Un autre facteur à prendre en compte est le risque accru de développer des maladies associées telles que les maladies cardiovasculaires (voir ci-dessus). De ce fait, l'espérance de vie moyenne des personnes atteintes de PR est un peu réduite par rapport à la population en général. C’est pourquoi il est important de s’attaquer aux facteurs que vous pouvez modifier, tels que le tabagisme, l’alimentation, le poids, etc.

En résumé

  • La PR peut varier de relativement légère à sévère.
  • Les perspectives (pronostic) ne peuvent pas être prédites pour un individu lorsque la maladie commence.
  • Le traitement comprend généralement un ou plusieurs DMARD, qui visent à réduire l'activité de la maladie et les lésions articulaires. Plus ce traitement est commencé tôt, moins les articulations risquent d'être endommagées.
  • D'autres médicaments modifiant la maladie, tels que les médicaments biologiques, peuvent être utilisés.
  • Si vous avez une maladie des gencives, une bonne hygiène buccale peut aider à réduire l’activité de la maladie.
  • Un médicament à base de stéroïdes peut être conseillé pendant un certain temps pour contrôler l’inflammation, tandis que les médicaments modifiant la maladie prennent effet.
  • Un anti-inflammatoire et / ou d'autres analgésiques peuvent être utilisés pour soulager la douleur et réduire l'inflammation. Ceux-ci aident à atténuer les symptômes mais n'affectent pas l'évolution de la maladie. Vous n'avez pas besoin de les prendre si les symptômes disparaissent.
  • D'autres traitements tels que la physiothérapie, l'ergothérapie et la chirurgie peuvent également être conseillés, en fonction de la gravité de la maladie et d'autres facteurs.
  • Si possible, mener un mode de vie sain, comme ne pas fumer, manger sainement, faire de l'exercice régulièrement, etc., peut aider à réduire le risque de développer des maladies cardiovasculaires associées et un «amincissement» des os (ostéoporose).

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