Pourquoi les femmes ressentent-elles plus le froid que les hommes?
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Pourquoi les femmes ressentent-elles plus le froid que les hommes?

Rédigé par Ross Davies Publié le: 9h39 24 janvier 19

Revu par Dr Sarah Jarvis MBE Temps de lecture: 5 min de lecture

Jamais demandé pourquoi la bataille sur le thermostat constitue souvent une bataille des sexes? Les recherches suggèrent que la réponse à cette question séculaire est simple: les femmes ressentent le froid davantage que les hommes.

Vous avez peut-être entendu l'expression que les chevaux transpirent, les hommes transpirent et les dames brillent.

En laissant de côté les chevaux, il semblerait qu’il existe un certain poids scientifique derrière le vieil adage, supposé provenir de guides de l'étiquette victorienne.

En conséquence, alors que nous nous retrouvons une fois de plus dans les profondeurs glaciales de l’hiver, il est plus probable que les femmes ressentent le froid plus que les hommes et qu’elles aient envie de monter le thermostat.

Pourquoi? Selon Mike Tipton, professeur de physiologie humaine et appliquée à l'Université de Portsmouth, les recherches soulignent les différences de débit sanguin cutané entre les hommes et les femmes, qui affectent la température corporelle.

"Nous avons mené des études dans lesquelles nous avons emmené des hommes et des femmes dans un environnement chaud, puis avons refroidi cet environnement", explique Tipton. "Ce que vous constaterez, c'est que les femmes ont une réponse vasculaire au froid beaucoup plus sensible, ce qui signifie qu'elles bloquent leur circulation sanguine plus tôt, plus étroitement et plus longtemps que les hommes.

"La raison en est que les femmes sont simplement plus sensibles à ce stimulus périphérique du froid. L'hormone oestrogène contribue également à rendre les vaisseaux sanguins plus sensibles au froid."

Mains et pieds froids

Cela ajoute, ajoute Tipton, rend les femmes beaucoup plus sensibles aux températures plus basses, ainsi qu'aux changements brusques de température, tels que les courants d'air. Cela signifie également que les femmes ont tendance à avoir les mains et les pieds froids - la température des deux étant un facteur déterminant de la sensation de froid ou de froid des gens.

"La température des mains et des pieds est maintenue par le flux sanguin. Par conséquent, si le flux sanguin est interrompu - comme chez les femmes -, la température de la peau diminue, ce qui crée la sensation de froideur des mains et des pieds froids, ce qui détermine votre niveau général de perception du confort dans l'environnement." Cela signifie que vous pouvez avoir des personnes qui ont une température de la poitrine ou du dos raisonnable, mais si elles ont les mains froides, elles auront froid. "

Un autre aspect à prendre en compte est que les femmes ont en moyenne environ 10% plus de graisse corporelle que les hommes. Cela protège leurs organes vitaux du froid, mais isole la peau de la chaleur du corps.

"Parce que les femmes ont plus de graisse corporelle, ce qui nuit à l'apport sanguin, elle isole la peau et la température de leur peau a tendance à être plus basse", a déclaré Tipton. "C'est un peu comme avoir plus d'isolation de grenier dans votre maison."

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5min

Évolution

La réponse à la disparité thermique entre les hommes et les femmes est très probablement ancrée dans l'évolution, explique le Dr Sarah Jarvis, directrice clinique de Patient.info.

"L'Homo sapiens a évolué sous les tropiques, et mourir de chaleur était beaucoup plus dangereux que de succomber à l'hypothermie", dit-elle. "À cette époque, les hommes devenaient de plus en plus chassés et ramassés alors que les femmes restaient à la maison pour s'occuper des enfants.

"Cela signifiait que les hommes avaient besoin de moyens très évolués pour éviter la surchauffe, qui entraînait la transpiration. Les hommes faisaient plus d'exercice, ce qui les aidait à rester au chaud. Les femmes étaient également plus petites, ce qui signifiait qu'elles avaient un rapport surface / volume plus élevé - et la surface de votre corps est l'endroit où vous perdez de la chaleur. "

Comme dans la plupart des cas, cependant, il existe des exceptions à la règle. Par exemple, un homme qui a subi une blessure par le froid ne gelant pas (exposition prolongée à des conditions humides juste au-dessus du point de congélation - les conditions classiques pour mener au pied de tranchée) est susceptible de ressentir le froid autant qu'une femme - peut-être même davantage. En revanche, une femme ménopausée signalera probablement des bouffées de chaleur, même dans un environnement frais.

En outre, si un homme et une femme étaient appariés, de même taille, poids et même quantité de graisse sous-cutanée, "de nombreuses différences dans la capacité de thermorégulation disparaissent", dit Tipton. Bien sûr, la variation génétique veut que cela soit rare.

«C’est un argument très académique, dit-il. "Dans le monde réel, les hommes ont tendance à être beaucoup plus gros et plus musclés, tandis que les femmes sont plus petites. Ces facteurs ont tous une influence sur la sensibilité thermique. C'est pourquoi Raynaud est neuf fois plus répandu chez les femmes que chez les hommes. "

Rester au chaud

Peu importe le sexe, nous allons tous ressentir le froid cet hiver. Alors, comment mieux rester au chaud?

"Portez des couches plutôt qu'une seule couche de vêtements épais", conseille Jarvis. "Les couches emprisonnent l'air chaud et procurent une meilleure isolation. Si vos mains et vos pieds deviennent froids, enveloppez-vous de tout votre corps plutôt que de rester froid. Les mains et les pieds froids sont souvent dus aux tentatives de votre corps de réduire la perte d'énergie température en hausse.

"Aussi, ne soyez pas tenté de vous asseoir devant le radiateur quand vous entrerez. Si vous avez Raynaud, cela peut conduire à une douleur accrue à mesure que la circulation revient et peut contribuer aux ablocs."

À certaines occasions, une intolérance au froid - et à la chaleur - peut indiquer une cause sous-jacente.

L'une des causes les plus courantes d'intolérance au froid est la thyroïde peu active, souligne Jarvis, tout comme l'anémie. Les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent également ressentir un froid excessif, tandis que celles atteintes de Raynaud peuvent développer une coupure douloureuse de la circulation dans les doigts, les orteils et d'autres périphériques en réponse au froid.

"Si aucun de ces problèmes ne vous a été diagnostiqué et que vous êtes maintenant devenu plus intolérant au froid ou à la chaleur, cela vaut la peine de voir votre médecin traitant."

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